大牌球星号码有规律?专家带你探寻“质数”奥秘

2009年08月13日09:33  来源:人民网-科技频道

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    日前,由浙江省科协和英国总领事馆文化教育处共同主办的科技咖啡馆在杭州首次亮相,受到观众热捧。两位中外数学家,牛津大学数学教授、沃德翰学院研究员Marcus du Sautoy和杭州师范大学教授于秀源,带领200多位观众一起走进入奇妙的质数世界,寻找“质数”的秘密。

  “西班牙有一支很有名的球队,叫皇马,有很多大牌球星,我发现一个规律,他们的球号码,很多是质数,像贝克汉姆选择了23号球衣。”Marcus教授一开头,就讲起了他最喜欢的“质数”。“我很喜欢研究质数,它带给我很多乐趣!”Marcus教授说,作为数学家,他的工作核心是寻找数学规律,他每天花很多时间,就是做这件事情。“质数没有规律,非常具有挑战性。”

  Marcus教授对质数的解说非常生动,他介绍,是一种生活在北美的蝉发现了质数。这种蝉有一个奇怪的生命周期,它埋于地下17年,然后出现在森林里鸣叫、交配,17年后死去。还有一些蝉,埋于地下的时间是7年、13年,都是质数。这里面有什么奥秘吗?Marcus教授不太肯定,但他有一个理论,蝉的猎者也有周期,它们希望和蝉在同一时期出现,“可能是蝉发现,如果以质数周期出现,它们与猎食者同时出现的几率,是最小的。”

  目前世界上最大的质数,有1000万多位,如果一位位念出来,要念上2个月时间。“发现这个质数的人,是业余数学爱好者,他为此获得了10万美金。 ”Marcus教授说,这个数学爱好者下载了一个软件,让家里的电脑空闲时进运算,获得了重大发现。质数是无穷的,但到目前为止,这个数字是第一个1000万位以上的质数。如果现在有一个200位的整数,是用两个质数相乘得到的,让全世界最好的计算家,再加上最好的计算机,要算出是哪两个质数相乘,恐怕需要200年时间。作为密码学专家,Marcus教授说,用质数做密码,是最安全的。现在大家有很多卡,都需要用密码,用质数当密码,破译起来会有难度。而要做密码专家,就一定要学数学。世界级密码分析专家王小云教授就是数学家出身,她是于秀源教授的学生,2004年,她通过密码分析,找出了两大国际通用密码的漏洞。

  “科学的未来在于下一代。”Marcus说,他之所以热衷从事大众科学的推广,就是因为,在他成为数学家之前,有许多前辈“通过有趣的方式”,让童年的他对数学产生了浓厚兴趣。

  Marcus du Sautoy是畅销数学书籍《质数音乐》的作者,该书由Fourth Estate出版发行,并被其他9国文字翻译,在意大利和德国荣获了年度最佳科学书籍两项大奖。Marcus du Sautoy被《星期日独立报》誉为英国最重要的科学家之一。毕业于山东大学数学系于秀源教授,先后师从著名数学家陈建功先生和潘承洞先生,主要研究函数论和解析数论。

  科技咖啡馆,是一个让人在品味咖啡同时,可以兴趣盎然地探讨最新科学和技术发展的自由学术聚会。自从第一个科技咖啡馆于1998年在英国的利兹成立后,科技咖啡馆陆续在英国、美国、澳大利亚等国蔓延。2003年,在英国总领事馆文化教育处和各地科协的推动下,科技咖啡馆这一科普形式被引入华东地区,浙江省科协经过一年多时间的酝酿,于今年引进了这项科普形式。浙江省科协将在下半年举办2~3次不同主题的科技咖啡馆活动。

(责编:赵颖)
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