编者按:

     自古以来,人类就对月球——这颗距地球38万千米的卫星产生过无限遐想,随着科技的不断发展进步,上世纪50年代人类进入太空时代后,首先把目光投向月球,不仅派出使者——各类无人探测器到访月球,还相继把12位航天员送上月球。
     近年来,世界航天大国再度掀起了新一轮探月热潮。21世纪同20世纪60年代相比,科学仪器要先进得多,可以采集到更广泛、更复杂、更精确的数据,数据传输速度更快,数据处理手段更先进,从而为进一步的科学探索提供了新的可能。小型化技术的发展为制造更小的航天器提供了条件,从而可以大幅减少发射费用,进入降低总体成本。
     中国、日本、欧洲、印度等国先后发布了登月计划,并积极研制登月探测器,而其中最关键的部分——卫星一直是人们关注的焦点。本期策划就将各国的探月卫星做简要概述。

策划:人民网科技频道 编辑:蒋琪
美国——各色飞船实力强
  • 美国的“阿波罗”
    1972年12月,美国的“阿波罗”17号飞船对月球进行了最后一次考察,此后登月竞赛的狂热便骤然降温。
  • 美国“克莱门汀号”
    1994年,美国宇航局发射了“克莱门汀号”环月探测器,除了测绘月球地貌,还发现在月球南极可能存在水。
  • 美国“月球勘探者”
    1998年1月,美国又发射了“月球勘探者”,它同样发现在月球两极的盆地底部可能蕴藏固态水。
  • 美国“重返月球”
    美国要在月球上建立永久基地,并将月球视为太空探索的重要跳板,把宇航员送到火星乃至更遥远的太空中。
哪国最浪漫

  在世界各国目标远大的探月计划背后,是各自妙趣横生的民间文化传统,而各国的探月名称,就巧妙的利用了这一点:

  日本:唯美的“辉夜姬”

  “月亮女神”是日本绕月探测卫星英文名称的意译。它在日本还有一个昵称——“辉夜”。这个名字取自“辉夜姬”,她是日本家喻户晓的民间传说中美丽的月亮公主。

  美国:复仇的“阿波罗

  “阿波罗”是美国登月计划的名称。在古代传说中,太阳神阿波罗是宙斯与黑暗女神勒托的儿子,月亮女神阿耳忒弥斯的胞弟。阿波罗掌管光明、诗歌和音乐。

  印度:月亮神是男身

  印度的探月探测器名为“chandrayan(意为月亮车)”。而在印度,“月亮之神”就被称为chandra,意思是“明亮和耀眼”。

  俄罗斯:月亮神爱吵架

  在俄罗斯民间传说中,太阳和月亮被拟人成夫妻关系,其中月亮神被比作男性。每年冬天来临的时候,大地被皑皑白雪覆盖,万物了无生趣。这时月亮神不得不和自己的爱人——太阳神分开,相约来年夏天再见。两人各奔东西,彼此毫无音讯。

  欧洲:“智能”不需要神话

  欧洲的月亮文化自然深受古希腊神话影响。在欧洲人眼中,月亮代表“永远占有”,也体现了西方人生观的一方面——自私、索取。明白了月亮的这一寓意,人们也就可以理解为什么欧洲没有把月亮神的名字放在探月计划中了。

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