美国发现新海兔子种类:卵团呈格子状(组图)

2010年09月26日10:02  

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  据美国国家地理网站报道,美国加州大学圣巴巴拉分校海洋科学研究所生物学家杰夫·戈达德(Jeff Goddard)2008年在加州南部卡宾特利亚海滩寻找海兔子(又称海蛞蝓)时,无意中在水池里发现了一个新的海兔子种类,将其命名为Flabellina goddardi。

  1.卵团呈格子状卵团呈格子状(图片提供:Jeff Goddard)

  在这张摄于2008年的照片中,Flabellina goddardi海兔子的卵块看上去像饰巾一样。杰夫·戈达德在卡宾特利亚海滩寻找另一种海兔子时,无意中发现了这个1.2英寸(约合3厘米)的生物。不久以后,Flabellina goddardi海兔子就在实验室中产下一个酷似饰巾的卵团,最终变成像蜗牛一样的小东西。

  戈达德说,虽然这不一定是意外惊喜,“但仍是一件有趣的事情。”例如,海兔子身体往往是透明的,“你可以看到贯穿于身体的性腺,”戈达德借此知道它怀孕了。据他介绍,海兔子复杂的格子状卵团是“精心安排的结果”,以确保所有晶胚都能获得足够的氧气:“这条细链从头至尾充斥着数千个卵囊。”

  戈达德指出,“在我们眼皮底下发现新的海兔子种类”,这不啻于提醒我们,“仍然有许多新物种有待发现,尤其是在海洋中,甚至是我们的后院。”此外,它们绝对令人惊讶不已。戈达德说:“人们常常对蝴蝶、鸟类和五颜六色的动物感兴趣。而这便是一种可媲美蝴蝶的海洋生物。”《加州科学院院刊》杂志已于9月15日对这种新的海兔子种类做了详细描述。

  2.海兔子卵海兔子卵(图片提供:Jeff Goddard)

  在这种摄于2008年的显微照片中,Flabellina goddardi海兔子的晶胚正准备从其薄薄的卵囊中破壳而出。据戈达德介绍,在卵子孵化大约一周以后,这些0.1毫米长的小家伙变成带壳的幼体。它们先是以加州附近浅水的浮游生物为,大约一两个月以后,它们开始变形,享用成年海兔子的物——这种情况下,可能是一种称为水螅虫的像植物一样的有机物。源于这种食物的化学物质会诱发海兔子幼体再次变形,向“少年”转变。

  3.布满牙齿的带状物布满牙齿的带状物(图片提供:Jeff Goddard)

  戈达德说,与其他种类的海兔子一样,Flabellina goddardi有称为齿舌的“布满牙齿的带状物”,用于捕捉食物,比如这张10微米刻度下的显微照片中显示的画面。但是,相比与它关系亲近的其他海兔子,Flabellina goddardi的牙齿更少,这令人大惑不解。

  4.特点突出特点突出(图片提供:Jeff Goddard)

  戈达德说,正如这张摄于2008年的照片所显示的,Flabellina goddardi海兔子最明显的特征是顶端呈橙红色的背部触须、光滑的头部触须以及长而纤细的尾巴。他说:“正是这三方面的特征,令我觉得这是一个新的海兔子种类。”

  据戈达尔介绍,一般情况下,裸鳃亚目动物体色鲜艳,这既能伪装自己,又能吓走捕食者。事实上,所有的海兔子种类都不好吃,这也是它们不需要保护性外壳的原因。他说,至于Flabellina goddardi海兔子鲜艳的身躯,“由于对其生物特点了解不多,我尚不能确定它是保护色,还是用于警告捕食者。”(来源:新浪环球地理 孝文)

(责任编辑:魏艳)
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