美胚胎干细胞争议再起 宗教组织与科学界激烈争论

本报驻美国记者 管克江

2010年08月25日08:39  来源:人民网-《人民日报》

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  美国哥伦比亚特区地方法院法官罗伊斯·兰伯思8月23日做出一项裁决,推翻了美国总统奥巴马去年放宽人类胚胎干细胞研究的总统令。兰伯思在裁决中称,将联邦资金用于资助人类胚胎干细胞研究违反了联邦法律。这一裁决再次引起了美国各界激烈争论,支持人类胚胎干细胞研究的学者斥之为“倒退”,反对者则宣称依据常识就应禁止人类胚胎干细胞研究。美国媒体预计,联邦政府可能提出上诉。

  裁决认为,胚胎干细胞研究破坏胚胎,联邦资金资助属于违法

  兰伯思法官是在两名反对胚胎干细胞研究的科学家提出诉讼后,做出上述裁决的。他指出,奥巴马的总统令误读了1996年美国国会通过的《迪基—威克修正案》,该修正案禁止联邦资金资助制造或破坏人类胚胎的研究活动。美国全国广播电台说,1999年克林顿政府创造性地绕开了修正案规定,提出资助胚胎干细胞、特别是由私人研究所提取出的胚胎干细胞研究,不属于“资助破坏胚胎的活动”。布什政府和奥巴马政府都沿用了这一法律解释。2001年8月,布什签署总统令,禁止联邦资金用于提取胚胎干细胞及其研究,只能对当时已有的21种胚胎干细胞展开研究。奥巴马则扭转布什旧规,在去年3月9日签署总统令,宣布扩大联邦资金用于胚胎干细胞的研究。

  兰伯思的裁决实际上否定了这三任政府的所有解释。他在长达15页的判决书中说,干细胞和胚胎密不可分,只要是胚胎干细胞研究,就一定存在破坏胚胎的情况。在《迪基—威克修正案》里,“国会行文的一致意向,是禁止联邦资金用于制造或破坏胚胎的研究活动”。他说,如果国会有意认可某些胚胎干细胞研究,会在法案中明文指出。“但法案没那么写,法庭必须遵照成文法”。

  “判决是对美国生物医疗研究一次令人目瞪口呆的重击”

  胚胎干细胞是具有最广泛发展潜力的干细胞,可以分化成所有种类的体细胞。虽然胚胎干细胞的效用还不能完全确定,但科学家们相信,有朝一日他们能培育出全新的细胞和组织,为治疗糖尿病、心脏病、癌症、帕金森氏综合征等疾病提供新方法。由于胚胎干细胞研究会破坏胚胎,这项研究在美国引起道德和伦理方面的争议。

  兰伯思法官发出的禁令立即引起了美国各界的强烈反应。美政府官员表示他们正对这项判决进行研究。一些反堕胎和支持基督教的组织对判决表示欢迎,称依据常识就应禁止人类胚胎干细胞研究。一家基督教组织负责人说,奥巴马政府试图偷换法律概念,实际上已经违反了法律。

  支持干细胞研究的科学界则表示不满。据《波士顿环球报》报道,波士顿儿童医院干细胞项目主任泽恩说,判决是一个“倒退”,使一切研究活动进入了混乱状态。哈佛大学副校长发表声明,对禁令表示失望,称此举将延缓救助许多病患的进程。加利福尼亚州一家医疗研究所干细胞项目负责人说:“判决是对美国生物医疗研究一次令人目瞪口呆的重击。”

  支持者可能向国会请愿,呼吁政府对判决提出上诉

  实际上,奥巴马政府对胚胎干细胞研究一直都有重重限制。美国国家卫生研究院去年7月发布的“最终指南”规定:对出于生殖目的通过体外授精获得的胚胎干细胞进行研究,可以获得联邦资金资助,但必须获得精子和卵子提供者书面同意;联邦资金可以资助对已经制成的胚胎干细胞进行研究,但不允许资助利用人类胚胎制造胚胎干细胞。除此之外的胚胎干细胞研究都不能获得联邦资金资助。

  兰伯思没有说明他的判决是否将影响美国国家卫生院已经发放出去的联邦资金。据统计,2010年用于人类胚胎干细胞研究的联邦资金为1.37亿美元,明年预计为1.26亿美元。奥巴马政府批准资助研究的人类胚胎干细胞系已达到75个。不过,民间和州政府对胚胎干细胞研究的资助不受该判决影响。

  判决将对奥巴马政府形成政治压力。有干细胞研究支持者已经呼吁奥巴马政府对判决提出上诉,他们还可能向国会请愿。一名参议员的助手对《华尔街日报》表示,国会可以立法允许对已经提取出的胚胎干细胞展开研究,但这不足以推翻兰伯思法官的裁决。最好的办法是推翻《迪基—威克修正案》,但那将困难得多。

  (本报洛杉矶8月24日电)  

(责任编辑:魏艳)
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