人类最早使用工具时间提前百万年

张梦然

2010年08月13日09:26  来源:《科技日报》

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  据英国《每日邮报》《每日电讯报》及《科学》网站等8月12日(北京时间)报道,美国加州科学院考古学家在超过340万年的动物骨头上发现了石刃砍凿的痕迹。据此,科学家提出,人类远古的祖先更早就学会了使用石器,而初次使用工具正是人类发展史上的重要节点。该发现使石器时代提前了近百万年,且将会改变许多早前对人类历史的研究结果。相关论文发表在12日出版的英国《自然》杂志上。

  这两块带有历史标志性的骨头化石,出土在埃塞俄比亚的阿法尔地区,此处正是南方古猿阿法种的重要发祥地。古猿阿法种是早期人类的直系祖先,也是最早可直立走的物种。其中闻名遐迩的是1974年美国科学家唐纳德·约翰逊考古小组发现的“人类祖母”——露西。露西遗骸化石约有320万年历史,被看作是人类起源研究领域里程碑式的发现,亦被认为是目前世界上最重要的古人类化石之一。但此前科学家们一直认为,露西一辈子没用过真正的石器,已知最古老的石器工具距今约250万年。

  但现在两块骨头推翻了这种理论。这些超过340万年的动物骨头上的痕迹,被证明是石刃砍凿留下的,骨头的“主人”应是被南方古猿屠宰的。古猿们所使用的工具很可能是用来切割肉,并将骨头凿碎以能吃到里面骨髓的“餐具”。

  考古学家对结果感到震惊。该骨头的发现者、加州科学院博士泽拉塞奈·阿莱姆塞吉德也曾主持“露西之女”——一具3岁女猿遗骸的出土。他表示,人类发展的古代文化水准,以首次制造和利用石制工具为关键性标志,推动了此后所有的进程。其时间的提前,转变了人们对祖先进化时间的认知,改写了人类故事的历史。

  “而关于露西的故事,”阿莱姆塞吉德说,“既然第一次证明了她和她的‘亲戚’会使用工具,那就可添加进很多细节了。”

  总编辑圈点

  

  一下子把石器时代由距今250万年推前至340万年,这可是不小的幅度。其后进入青铜器时代距今仅6000年,再进入铁器时代距今更只有两三千年。如果把以半导体为基础的信息时代称之为硅时代,那么硅时代才经历了短短几十年。温故而知新。美国考古学家这项发现除了带来历史的沧桑感外,也让读者更加体悟到人类生产力发展的爆炸式进程。尽管总是有人谈论“增长的极限”,但宏观的视野使我们有理由对未来抱有最乐观的期待。

(责任编辑:刘然)
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