破解蝗虫群集之谜:像磁体那样前进

2010年08月03日08:48  来源:《科学时报》

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在空中进的蝗虫有时会突然集体改变方向。(图片提供:Carl D. Walsh/Getty Images)


  眼中的这幅图景是否让你浑身直起鸡皮疙瘩?

  根据一项最新的研究,与你的想象相比,一群在城市楼群上空迂回的鸽子其实与一群突然扑向庄稼地的饥饿的蝗虫有着更多的共同之处。

  研究人员发现,可以用相同的数学方法描述这两类生物在作为一个整体转换方向时所采用的模式。

  蝗虫很多时候会以群集的方式行进,它们能够对庄稼造成毁灭性的打击。

  蝗虫群中的单独个体看起来像是在闲逛,然而作为一个整体,蝗虫群的前进方向却依然能够保持统一。

  然而有时候,足够数量的蝗虫会向一个完全不同的方向移动,致使整个蝗虫群像突然切换了开关一样改变了方向。

  这到底是因为什么呢?

  由数学家和生物学家组成的一个研究小组利用数学方法研究了蝗虫群在运动方向上的转换。他们发现,这种变化似乎很像磁荷运动的方式。

  研究人员指出,自由运动的磁荷往往会在相同的方向上整队前进。但是常常会有足够的磁荷随机向周围跳出,并促使整个阵列改变前进的方向。

  相同的事情似乎也发生在蝗虫身上。研究人员认为,这一发现甚至还将适用于成群的鸟类及鱼类活动。

  研究人员在即将出版的《物理评论E》上报告了这一研究成果。(群芳 译自www.science.com,8月2日)

(责任编辑:廖靖雯(实习))
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