科学家解读:做梦那点儿事

2010年07月29日09:58  来源:《科学时报》

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  ——科学家解读人类境真相
《 盗梦空间》将科幻的触手深入到了人类的睡眠领域。


  曾执导过《记忆碎片》、《致命魔术》、《蝙蝠侠前传:暗夜骑士》等卖座大片的英国导演Chris Nolan在今夏推出了他的全新作品《盗梦空间》,该片一经上映,便立即登上了北美票房榜的冠军宝座。
  在片中,Leonardo DiCaprio饰演的盗贼潜入别人梦中,窃取有价值的信息和秘密。《盗梦空间》将科幻的触手深入到了人类的睡眠领域,但在现实中,梦究竟能不能被“提取”和“操控”呢?


  梦是思想的蓄水池

  对影片中那些职业“盗梦者”来说,能够体现个人思想的梦最值得一偷。加拿大麦科文大学的梦学研究者Jayne Gackenbach也同意这一点:“人的思想显然能和钱挂起钩来。”她认为总的来说,梦是思想的聚合体,并带有强烈的自传色彩。“日有所思,夜有所梦”,大脑会将白天经历的事糅合在一起,然后以一种“怪异”的方式展现在梦境中。

  Gackenbach举了一个例子来说明这个道理。她的母亲总是梦到自己刚去世不久的丈夫,在梦中丈夫会悄悄来到他们的床前,还穿着灰色西服。“我母亲做这些梦是在她发福之前,那时候她总喜欢穿灰色套装,因为那让她看上去很漂亮。”Gackenbach解释说,“而这种组合和联想是连我们自己都意识不到的。”

  一千个人梦中有一千个哈姆雷特

  在《盗梦空间》中,“提取”别人梦境的“机制”是不同的人之间可以做同样的梦,即盗梦者要和被盗者处于同一个梦中。对此Gackenbach表示,人与人之间能够共享某种意识,这在科学上还纯属虚构。

  有些人声称自己和别人做了相同的梦,这些人大多是同卵双胞胎、结婚多年的夫妻,以及共同经历过某种危机事件的人们。他们大多关系亲密,并且人生经历相似,这是导致他们做相同的梦的基础。“究竟如何界定这些案例算不算是‘相同的梦’,目前还不得而知。”Gackenbach在接受微软全国广播公司(MSNBC)采访时说,“我并不认为这是个玄之又玄的问题,但至少在科学上,还没有证据能够证实这一点。”

  “植梦”并非不可能的任务

  Leonardo所扮演的角色在影片中的另一项任务,便是把梦“植入”到一个人的大脑中。对此Gackenbach表示,“植梦”在梦学研究中其实是一种稀松平常的实验手段,只不过不像好莱坞电影那样花里胡哨而已。

  例如,有的人在作出工作上的抉择时,可能会去寻求深层潜意识的指引。Gackenbach说,为了做到这一点,首先应该把近几天所发生的能够影响到情绪的事情写到纸上,借此清除掉头脑中多余的“原料”,这样在睡眠时,大脑就会空出来处理有关工作的信息。

  “然后在你睡觉之前,要就想从梦中获取答案的问题对自己发问。”Gackenbach补充说,“当然,第二天醒来的时候你需要把昨晚的梦写下来,看有没有什么可以参考的信息。因为梦的含义有时候是很直接的,但有时候却非常隐晦。”

  在美国哈佛大学医学院的一项研究中,科学家先教一群学生如何通过一个三维迷宫,然后将他们分成两组,一组在测试之前睡了两小时,另一组则没有睡觉。测试结果表明,睡觉组中梦到三维迷宫的那些学生的成绩要好于没有梦到迷宫的人,以及根本没有睡觉的人。

  哈佛大学医学院精神病学副教授Robert Stickgold说:“我们认为梦境能够记录大脑在不同层面处理同一问题时产生的各种信息,梦境可能反映了大脑对记忆进串联的企图,这些记忆一旦串联起来,将对人更有帮助。”

  “俄罗斯方块”解梦

  在一项研究中,Stickgold让受试者每天睡前上几个小时的“俄罗斯方块”游戏,借此发现了梦在大脑中构建的秘密。有些受试者患有健忘症,他们的特点是缺乏对储存在海马体中的“陈述性记忆”进行回忆的能力。陈述性记忆是指人对事实性资料的记忆,如对人名、地名、名词以及定理、定律等的记忆。陈述性记忆的特征是,在需要时可以将事实陈述出来。

  实验结果表明,无论是健忘症患者还是正常人,都梦到了俄罗斯方块下落、旋转、变形的情景。这说明梦与陈述性记忆并无关系,它是由大脑的另一项记忆功能——内隐记忆掌管的。内隐记忆是指在不需要意识或刻意回忆的条件下,人过去的经验对当前任务自动产生影响的现象。比如有的人虽然很多年不骑自行车了,但给他一辆自行车还是会骑,这就属于内隐记忆。

  健忘症患者虽然缺乏陈述性记忆,但和正常人一样具备内隐记忆,这使得科学家确信正是内隐记忆把“原材料”组装起来,编织成了梦。Stickgold和他的同事将这一结果刊登在美国《科学》杂志上。

  电子游戏助梦“进化”

  Gackenbach发现,电子游戏是一种虚拟现实,这跟做梦非常相似。因此人们可以通过玩游戏来控制自己的梦,乃至战胜噩梦。“如果你梦见一头怪物在追你,你不是逃跑和尖叫,而是回过头来反击,并从中获得许多乐趣,你就控制了自己的梦。”Gackenbach说。目前她正在研究如何利用电子游戏帮助士兵克服由于战争造成的创伤后精神失调症。

  而芬兰图尔库大学的心理学家Antti Revonsuo发现,做梦有助于人们处理现实生活中发生的各种危险。他提出了一个名为“威胁模拟”的理论,用以解释我们的远古祖先在梦见遭受剑齿虎袭击时,也训练了自己在真实生活中与剑齿虎周旋的能力。

  Gackenbach认为电子游戏能够满足这种模拟威胁的需要,进而让人们的梦得到“进化”。她形容说:“到那时,人们做噩梦的时候就不会再喊‘天哪,这太可怕了’。他们会说‘天哪,这太好玩了’。”(丁佳)

(责任编辑:廖靖雯(实习))
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