毛毛虫的伪装术 体表进化蛇纹吓跑捕食小鸟

2010年06月23日09:18  来源:《科学时报》

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这到底是一份小吃还是一条蛇?


  那些饥饿的热带小鸟经常会到雨林铺满枝叶的地面上寻找物,然而从它们身后的草丛中射出的一束冷冷的目光很可能来自于一条凶猛的毒蛇。但是这些“目光”却还可能属于成千上百种毛虫。长期以来,这些小东西的体表已经进化出了像眼睛一样的斑点和图案,用来欺骗那些四处觅食的鸟类。

  通过模仿隐藏在阴影中的蛇以及其他食肉爬动物,这些小毛虫会将它们的敌人吓得四散奔逃。

  这些毛虫所进化出的图案并不需要高度地仿真才能够奏效——仅仅是一双“眼睛”便足以赶走贪吃的小鸟。研究人员认为,这意味着鸟类躲避食肉动物的本能在其中起了作用。研究人员在最近的美国《国家科学院院刊》网络版上报告了这一研究成果。他们认为,这种过度伪装模式正是利用了鸟类要避免潜在捕食者的先天本能而进化出来的。

  30多年来,由美国宾夕法尼亚大学的Daniel H. Janzen和Winnie Hallwachs,以及史密森国家自然历史博物馆的John M. Burns领导的一个研究小组,对生活在哥斯达黎加西北部瓜纳卡斯特自然保护区的上万种毛虫进行了研究,并发现数百种蛾类和蝴蝶的幼虫或蛹都欺骗性地模仿了蛇类、蜥蜴或其他动物的眼睛和头部特征。

  研究人员发现,不同种类的毛虫或蛹都带有一对眼睛状的标记,且颜色和形状多种多样,有圆的也有狭长的瞳孔形。这些各式各样的图案表明毛虫们并没有刻意针对某种掠食者进行拟态伪装,以逃脱被捕食。

  此外,许多毛虫的独特行为模式在惊吓那些在保护区觅食昆虫的食虫鸟类时才会使用。一些眼睛的图案只有在毛虫受到骚扰而鼓起身体的某一部分后才能被看到,还有一些体型较大的毛虫会像蛇一般的蠕动并发出声音。但是他们提醒说,很多毛虫的外表可能会让你感到反胃。

  (群芳 译自www.science.com,6月22日)

(责任编辑:马丽)
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