低洼岛屿具有“自卫反击”能力

2010年06月17日13:48  来源:《科技日报》

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  本报讯 据英国《每日邮报》近日报道,新西兰科学家在对27座太平洋小岛进测量后发现,海平面上升并未淹没这些低洼岛屿,反而促使了多座岛屿的面积增长,仅有4座岛屿的面积正在缩小。

  此前科学家一直担心,气候改变引发的海平面上升将导致太平洋的多座小岛最终消失。在2008年的世界环境日上,基里巴斯总统汤安诺警告说,他的岛国正一点点没入水中,致使生活在海岸线临近村庄的9.4万名基里巴斯民众被迫搬迁,远离其长达一个世纪的居所。汤安诺同时指出,最坏的情况是基里巴斯将在一个世纪内完全被海水所淹没。

  奥克兰大学环境学院的保罗·肯奇教授表示,研究表明,在气候模式发生变化时,低洼的岛屿将对这些改变做出回应。在风和海浪的作用下,环礁消蚀的珊瑚残骸将被推至小岛的海岸线。他谈到:“我们一度认为随着海平面的上升,低洼小岛将固守在一个位置,直至淹没。但事实并非如此。面对海平面的不断上升,低洼岛屿也开始了自卫反击。换句话说,跟随海平面和海浪的不断变化,低洼岛屿也在做出相应的调整。它们会不停地进行移动,而其中一些岛屿的生长幅度着实令人感到惊讶。”

  比如由珊瑚岛群组成的图瓦卢,其最高点仅高于海平面14英尺(约4.27米)。对于这个低洼的岛国,很多认为气候变化活动家都预测它将被上升的海平面所淹没。但发表在《新科学家》杂志上的研究报告显示,在过去60年里,图瓦卢一直在“生长”,其9座岛中7座的面积均有3%以上的增长。1972年,碧碧 (Bebe) 气旋在图瓦卢的东部礁区抛下了346英亩(约140万平方米)的沉积物,使它的主岛兼首都富纳富提的面积增大了10%,另一座岛屿富纳马努的面积也比之前增长了约30%。

  澳大利亚海洋学家约翰·亨特表示,从数据看来,海平面上升确实促使了低洼岛屿的成长。这一发现是个好消息,但不能算是一个惊喜。虽然珊瑚岛可能会对局部的海平面上升做出回应,但它们同时还面临海洋变暖及海洋酸化等其他问题。

  但肯奇教授也发出了警告:“海平面上升速度的加快将会对一些小型岛屿国家造成严重的环境威胁,当海水深度超过一个临界值时,海岛毁灭的速度将大大增快。而这一临界值目前还不为学界知晓。”(张巍巍)

(责任编辑:徐飞(实习))
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