时代杂志评50项最糟发明:垃圾邮件和次贷上榜

2010年05月28日11:24  

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  美国《时代》杂志评选出50项最糟糕的发明,这些发明涉及交通运输、金融通讯、电子游戏、卫生保健等诸多领域。赛格威个人用运输载具、任天堂Virtual Boy游戏主机、饮料巨头可口可乐公司推出的“新可乐”等产品均榜上有名。

  1.赛格威


  赛格威(Segway)是一款电力驱动、具有自我平衡能力的个人用运输载具,在2001年上市时,赛格威的发明者迪安-卡门心里有一个秘密:希望它能给全世界的交通运输方式带来一场革命。然而,这款被卡门寄予厚望的交通工具并未如预期般产生革命性影响。虽然这项技术相当新潮和前卫,但高昂的回转仪令其几乎不可能对人们的出方式带来显著影响——虽然美国前总统乔治-布什对这款新式交通工具情有独钟——赛格威的销售量远远低于卡门的预期。如今,它只是充当了超市保安和懒散的旅游者的“具车”。赛格威的最大贡献可能是在美剧《发展受阻》(Arrested Development)中成为不成功的魔术师高博-布拉斯(Gob Bluth)的首选交通工具。

  2.“新可乐”


  营销人员应该明白一个道理,那就是不要招惹用户对某款产品的情感依恋,尤其是在涉及拥有99年历史的可口可乐时,更应该注意这一点。1985年4月13日上市的“更新、更甜”可口可乐虽然成功通过了味道盲测,但在现实世界却栽了跟头。可口可乐铁杆粉丝纷纷打来电话或寄来书信抱怨,仅仅推出三个月,可口可乐公司即恢复传统配方的生产,所有可乐罐和可乐瓶全部增加了“古典”商标,以便令消费者重新获得他们“初恋般”的感觉。

  3.Clippy


  “你好像在写信,需要帮助吗?”毋庸置疑,Clippy时髦的“开场白”引来微软Office用户最强烈的反感。这款Office助手工具随微软Office '97初次亮相,作为虚拟纸夹准备完成任何工作。唯一的问题是,Clippy难以保持沉默,一旦“Dear”一词在页面出现,它就会进入写信模式,准备帮助组织一个人最私密的想法。Clippy之所以无法在字处理程序中起到主导作用,主要是因为其痴迷于改变用户的文档,事实上,用户似乎已不再用Office办公软件写信。

  4.橙剂


  橙剂是1961年至1971年在越南战争中使用的强效脱叶剂,设计用于清除视觉障碍——越南茂密的森林,使越共军队完全暴露于美军的火力之下。虽然这一策略取得了成功,但却付出了惨痛代价:人暴露在橙剂中会带来致命影响,引发癌症、出生缺陷及其他一系列疾病。整个越战期间,美军用飞机向越南丛林中喷洒了大约2100万加仑橙剂,给数十万越南人带来伤害。美国退伍军人也深受其害,身上许多疾病都与暴露于橙剂有关,他们因此将橙剂生产商告上法庭,最终在1984年与其达成和解,获得1.8亿美元的赔偿。

  5. 弹出式广告(pop-up ads)


  广告形式五花八门,有通栏式广告、闪动横幅广告、音乐广告等。自21世纪初网络浏览器引入弹出式广告以后,人们可谓是无处可躲,网站采用这种花招后,无疑会使它大获其利。被激怒的Facebook用户成立了数百个团体,用来反对弹出式广告。尽管他们最终研发出弹出式广告拦截程序,但是你永远都不知道自己何时会点击一个带有弹出式广告的链接。

  6.次级房贷


  次级房贷是指银行针对信用记录较差的客户发放的房贷,被认为是令美国经济由盛转衰的罪魁祸首。正常情况下,这样的客户很难从银行贷款。当2004年利率下跌,楼市火爆的时候,银行开始向信用记录很差的客户发放抵押贷款。更糟糕的是,许多人还获得浮动利率次级抵押贷款,这样一来,银行风险越来越大。结果,由于负债累累的借款人无法按期还贷,银行坏账激增,最终引发了金融危机。

  7.裙衬


  裙衬须与紧身胸一同穿戴,让人以最不舒服的方式追求时尚。裙衬是英国维多利亚女王时代的遗产,偶尔宽度达6英尺(约合1.83米),令简单的日常生活(如进家门)变得颇具挑战性。与之相比,高跟鞋看上去实用多了。

  8.任天堂Virtual Boy


  Virtual Boy游戏主机或许是任天堂历史上最短命的系统,1995年停止生产前,仅在市场上销售了六个月。这款系统包括一个笨重的鲜红色头罩,当玩家试图打以3D图像呈现的游戏时,头罩完全遮挡了视线。另外,Virtual Boy游戏主机价格高昂(零售价180美元),而游戏种类有限(在美国上市的版本只有14款游戏)。任天堂决心将精力集中于更为成功、更为传统的Nintendo 64系统,同时停止生产Virtual Boy。
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(责任编辑:张丛立(实习))
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