美高超音速X-51A“波行者”飞行器首飞成功

2010年05月28日08:45  来源:《科技日报》

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  波音公司制造的高压喷气动力驱动的高超音速X-51A“波者”(Waverider)飞行器于当日首飞成功,其以5倍音速飞行了大约3分半钟,为同类发动机驱动的飞行器中航行距离最长。

  这架无人飞行器于当地时间上午10时左右在加利福尼亚州南部太平洋海岸的军事基地“露面”,其被装载在B-52H“同温层堡垒”战略轰炸机的左翼,从爱德华兹空军基地起飞,并在飞行至穆谷海军航空作战中心领海范围内约5万英尺(1.5万米)的高空时,被释放出来。4秒钟后,在X-51A与连接架分离之前,由陆军战术导弹固体火箭助推器驱动的这架高超音速飞行器已提速至约4.5马赫。

  X-51A采用了普惠公司制造的燃烧冲压喷气发动机,由乙烯和JP-7喷气燃料混合驱动,其既可将JP-7喷气燃料加温至适宜燃烧温度,又可辅助引擎自身在长时间燃烧时承受极高的运行温度。该发动机亦可为X-51A提供超过200秒的动力冲压支持,而此前最长的动力冲压时间源于美国宇航局制造的X-43飞行器,其可提供约为12秒的动力支持。一段时间后,X-51A改由JP-7喷气燃料独自驱动,最终到达约7万英尺(2.1万米)的高空,并达到大约5马赫的飞行速度。

  据悉,这次试验为四次试飞中的第一次,其被认为是使用碳氢燃料冲压引擎驱动的首次飞行。目前,由普惠公司和波音公司制造的4架X-51A验证机已完工,并将投入空军开始服役。美国空军研究实验室赖特·帕特森空军基地X-51A项目负责人查理·布林克称,空军官员打算在今年秋天进行X-51A的其余三次飞行测试。美国空军官员目前正计划在各个几乎相同的飞行剖面进行飞行测试,以便从每次测试中收集有用的信息。

  布林克还指出,由于X-51A引擎的研发和测试程序都很复杂,因此必须注意控制成本。该小组已吸收利用或调整现有的成熟技术,并决定不设立飞行测试设备回收系统,以便控制成本,从而为研发超音速燃烧冲压引擎积攒资金。他还指出,X-51A的研发将为开发太空和高超音速武器提供有益的技术参考。

  专家认为,这次引擎技术的飞跃等同于第二次世界大战后期的螺旋桨式动力飞机向喷气式飞机的跨越。X-51A的首飞成功,将美国空军的行动范围和作战空间拓展到了外太空,使美国空军具备了对全球目标发动“即时打击”的能力。 (张巍巍)

(责任编辑:刘向(实习))
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