现代人大都拥有尼安德特人基因

2010年05月08日10:00  来源:《科技日报》

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  一个国际科研团队日前完成了尼安德特人的基因组测序工作。他们将测序结果同现代人基因组进行比较后发现,除非洲人外的现代人与尼安德特人拥有1%—4%的共同基因,这表明,现代人的祖先或许曾与尼安德特人在小范围内发生过交配。相关研究发表在5月7日出版的《科学》杂志上。

  科学家表示,该研究或许解开了困扰科学界很长时间的一个谜题:人类基因树上各个独立的分支之间是否存在交配。

  据英国《泰晤士报》7日报道,德国马克斯·普朗克进化人类学研究所科学家斯万特·帕博领导的研究团队使用全基因组测序方法,对来自克罗地亚、德国、俄罗斯和西班牙的6副生活在约4万年前的尼安德特人的骨骼进行测序,并将测序结果与来自中国、法国、巴布亚新几内亚、非洲南部和西部的5个现代人的基因组进行比较后发现,除非洲人外,现代人有约1%—4%的DNA(脱氧核糖核酸)源自尼安德特人,而之前的研究没有找到过这种“基因共享”的证据。

  对于现代非洲人身上没有任何尼安德特人的基因,科学家认为,大约10万年至5万年前,现代人的先祖智人走出非洲,在中东地区与尼安德特人发生过交配,之后其后代散居欧洲和亚洲各地。

  科学家还发现,自从智人与尼安德特人分开之后,人类基因组上有约200个基因片段出现了快速进化的迹象,包括脑部发育。

  此外,科学家还发现了20个基因组区域,它们在现代人中经常发生基因序列变异,但在尼安德特人中却不发生。这些区域中的部分基因被认为与唐氏综合征(先天愚型)、精神分裂症和自闭症有关。而且,科学家也找出了5个尼安德特人独有的基因,包括3个皮肤基因。

  尼安德特人是现代人类在进化学上最近的亲族。他们最早出现在距今40万年前,主要在欧洲和西亚活动,大约3万多年前,随着冰川蔓延过整个欧洲大陆,尼安德特人便灭绝了,其灭绝也成为人类史上最迷人的奥秘之一。

  科学家还首次用尼安德特人的基因组制作了只有现代人拥有而尼安德特人或猿所不具备的基因特征目录,其中的一些基因可能让人类拥有复杂的思维、语言和艺术能力,这对研究人之所以为人很有价值。帕博接受《泰晤士报》采访时表示,这是首次发现将我们与其他所有生物区别开来的基因特征,也让我们从新的角度来认识人类自身。(刘霞)

(责任编辑:黄维)
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