太干净不利健康 过度洁净或引发儿童哮喘病

李荔

2010年03月30日09:17  来源:《北京科技报》

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  细菌虽然会让人生病,但是它同时还能“刺激”人体自身的防御系统健康地发展。

  勤洗手,尽量减少与细菌的接触机会,就能减少疾病的发生。现在,这一传统的健康常识正在接受科学实验的挑战。近期,中美科学家合作研究发现,一直以来,被大多数除菌产品列为首个需要杀灭的细菌——葡萄球菌,不仅能起到消炎的作用,还能保护人体免受大范围炎症的困扰,它是人体皮肤的忠实“卫士”。

  参与这项研究的美国加利福尼亚大学圣地亚哥分校的医学院博士后赖玉平,今年3月份刚回国就受聘为华东师范大学教授。赖玉平对《北京科技报》说,并不是所有的细菌都是有害的,细菌也分有益菌和有害菌。有益菌可成为机体的“安全卫士”,能遏制疾病的发生。而有害菌也可以不断地“驯化”机体的免疫力,使身体更强壮。人们为了健康,试图杀死所有的细菌的做法并不科学。人与少量的细菌接触,反而有利于健康。

  其实,细菌不仅无处不在,而且与人终生相伴。光在皮肤上生活的细菌数量就是人体细胞的10倍左右。美国的一位科学家将人体划分了四大“细菌社区”,即潮湿的腋窝、干燥的手指、手臂以及鼻腔和多油的区域。其中,腋窝是人体细菌寄居数量最高的部位之一,而干燥的手指不仅细菌会定居于此,而且还是细菌传播的媒介。

  以前,人们都认为生病与环境污染、生活条件低下进而感染细菌密切相关。于是,近些年,市面上大量的抗菌性产品,尤其是一些声称杀菌效果99%以上的产品正成为人们日常生活中清除身体上的每一个细菌,远离疾病的有力武器。

  国际权威组织研究结果显示,近些年,过度洁净使得儿童哮喘病的发病率不断增加。小时候患过麻疹、呼吸道疾病、肠道疾病的人以及一些较少使用维生素、与牲畜接触较多的农村儿童的哮喘病发病率反而较低。

  一项最新的科学研究也发现,人在婴幼儿时期的成长环境如果过于洁净,将影响其免疫系统的发育,成年后更容易患心脏病等疾病。

  上世纪80年代,医学界提出,儿童早期接触传染性病原体和微生物越少,日后得过敏性疾病的几率就越大,这一观点被称为“卫生假说”。可是一直以来,这一假说都没有得到实验的证明。

  近期,赖玉平等通过动物性实验不仅为这一“卫生假说”提供了分子学的基础,而且还对勤洗手能减少疾病这一常识,提出了挑战。这项研究成果发表在最近出版的世界顶级学术杂志《自然—医学》上。

  赖玉平在美国国家卫生研究院时,一直在研究表皮葡萄球菌的致病机理。因为表皮葡萄球菌广泛寄居于皮肤表面,是一种“机会致病菌”,即在正常人的皮肤上是无害的,而只有在一些有免疫缺陷的病人、艾滋病病人或者一些特殊情况下才会造成皮肤感染。

  “而当我去美国圣地亚哥分校进行博士后面试时,这里研究皮肤学的教授问,为什么你只看到葡萄球菌有害的一面呢?既然这种细菌与人类是共生的关系,那么它肯定也是有益的。”赖玉平说,美国科学家的质疑从此让他走上了研究的道路。

  那么这种细菌对人会有什么益处呢?带着问题,赖玉平在美国开展了一系列的相关研究。

  赖玉平发现,由于表皮葡萄球菌能够产生一种名叫“脂磷壁酸”(LTA)的分子,当表皮葡萄球菌入侵人体皮肤以内的组织后,LTA能加剧炎症的发生,但是在皮肤的表皮层,LTA反而会抑制炎症因子的表达。

  于是,赖玉平将LTA注射到小鼠的表皮层,然后损伤它的皮肤。对比结果发现,注射过葡萄球菌LTA的小鼠的皮肤炎症比没有注射过的要轻得多。同时,他们还发现,注射过LTA的小鼠体内的白介素6和肿瘤坏死因子-α(TNF-α)浓度明显降低并回到正常水平。这就表明,LTA抑制了这两种因子的分泌。而大量的文献报道也显示导致炎症产生的“罪魁祸首”就是白介素6、肿瘤坏死因子-α和其他炎症因子的过量表达。

  “通过这次动物性实验证明,表皮葡萄球菌能有效抑制皮肤炎症的发生。”赖玉平说,通过动物实验发现皮肤表面常见细菌——葡萄球菌对健康人来说是一种有益菌,具有调节作用,能在炎症发生过程中防止人体免疫反应过度而引起大范围发炎,还能帮助皮肤伤口愈合。

  华东师范大学生命科学院吴自荣教授告诉《北京科技报》,对于像葡萄球菌这类皮肤上的“好”细菌,可谓是机体的“保护伞”。我们不但不能杀死它,还要去保护它。因为一旦这些“好”的细菌被杀死后,肌体就会因失去保护,而变得脆弱。

  北京武警总医院皮肤科大夫程纪群告诉《北京科技报》,现代人洗手用消毒水,饮用蒸馏水,食品和饮料中为了防止细菌的产生,大量加入防腐剂,这样看似健康、干净的生活方式,其实面临着更大的挑战。

  “这样会使得我们越来越远离微生物群,我们的免疫系统也就无法发挥作用,皮肤容易发生过敏反应。” 程纪群说。细菌虽然会让人生病,但是它同时还能“刺激”人体自身的防御系统健康地发展。如果孩子一直处于过分洁净的环境,就好像一枝温室的花朵,一出门就很容易生病,因为他的免疫系统几乎没有启动,一旦到了自然的环境中,就不能适应。

  洁癖者非常重视个人卫生,他们常常认为自己不可能会患皮肤病。可是,实际上,有洁癖的人更容易患皮肤病。很多西方国家的一些人对人体清洁的程度要求太高,过敏现象非常严重。外国人皮肤病的发病率非常高。

  前几天,程纪群就接待过一位湿疹患者,病因是他一天洗好几次澡,皮肤过于洁净。“皮肤是人体最大的保护屏障,皮肤表面有一层油脂膜,可以保护皮肤,过度的清洗会破坏油脂膜,使皮肤神经的敏感性增加,容易发生皮肤过敏。” 程纪群强调。另外,皮肤的保护层被破坏后,外界的细菌、真菌很容易“趁虚而入”,侵入皮肤内引起皮肤病。洁癖看起来是个好的卫生习惯,但是清洗过度反而伤害皮肤。

  人的双手每天都会接触很多的细菌,洗手很有必要,每天饭前便后或者弄脏时洗洗就可以了。在生活中也不必刻意地去追求生活环境过度干净,如不必每天都用消毒液给地板和家具消毒。人们需要良好的生活环境,但好环境并不代表真空、无菌。

  “现在,很难说出具体干净到什么程度才最好。但是,很明显过于追求干净不好,过于脏也不好。”吴自荣建议人们多与大自然接触,到一定“脏”的环境中去磨炼,通过与少量细菌的适当接触,来增强自身的免疫能力,从而减少疾病的发生。

(责任编辑:马丽)
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