利玛窦400年前古地图面世 中国为世界中心

2010年01月13日08:16  来源:人民网-《环球时报》

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利玛窦所绘制的地图 北美洲部分


  意大利传教士利玛窦400年前古地图面世 中国曾是世界中心

  据美国《西雅图时报》1月12日报道,意大利的耶稣会传教士利玛窦400多年绘制的一幅地图日前在美国国会图书馆展出,这幅珍稀地图将中国标示为世界中心,而将美国佛罗里达州称为“花卉之乡”。

  利玛窦是天主教在中国传教的开拓者之一,也是16世纪末第一位访问中国北京的西方人。除了传播天主教教义外,他还将西方科学引入中国,并且遵照中国当时明朝万历皇帝的吩咐,于1602年绘制了一张大地图。在利玛窦的地图上,中国第一次出现在美洲地图上,而且成了世界的中心。

  这是这张地图第一次在北美洲公开展出,地图尺寸366厘米×152厘米,它是用六卷米纸印刷的。这幅地图由描述世界不同地区的图形和注解组成。其中,非洲有世界上最高的山脉和最长的河流;而北美洲他提及了野牛、野马,利玛窦称那里为“Ka-na-ta”,还称佛罗里达为“花卉之乡”。利玛窦提及了南美洲一些地名,包括今天的危地马拉“Wa-ti-ma-la”、尤卡坦半岛(Yucatan)以及智利“Chih-Li”。利玛窦还对美洲的发现做了描述,他写道:“以前,没人知道南美洲、北美洲或者麦哲伦海峡这些地方。但是100多年前,欧洲人坐船驶到这些地方的海岸边,发现了它们。”

  利玛窦的地图被赋予“不可能的黑郁金香”的绰号,因为现在已经很难找到这种地图。国会图书馆展出的这张图是詹姆斯-福特-贝尔信托会10月份以100万美元的价格买下的,这张地图因此也成为历史上第二昂贵的珍稀地图。这张图被日本私人收藏家收藏了很多年,最后进入明尼苏达大学的贝尔图书馆。

  贝尔的孙子、美国博物馆协会主席福特-W-贝尔说:“我不想评论利玛窦的其他成就,但这张地图无疑是非常吸引人的。这张图象征着东西方思想和商业的第一次联系。”贝尔图书馆向来以“发展贸易和推动文明发展”为宗旨,希望找到新的市场出售新产品,并引导知识、科学、技术互相交流,从而推动文明发展。

  美国国会图书馆副馆长迪安娜-马库姆说,利玛窦的地图是地图史上最重要的地图之一。她说:“对于我们来说,回头就会发现它是十分特别的。可以看到当时的中国是什么样的,当时世界不同的地方彼此所知甚少。” 国会图书馆将制作这张地图的数码版地图,并在今年年末传到网络上,供学者们研究。

  在一份声明中,中国驻美国大使馆主管文化事务的第一秘书张提斌(音译)说,这幅地图代表着东西方第一次重要意义上的联系,它也是东西方商业交流的催化剂。在中国,几乎没有利玛窦的地图。目前世界上也仅有几张原始版本存在着,分别收藏在梵蒂冈图书馆和法国及日本收藏家手里。

  美国国会图书馆极少展示非该馆所有的古器物,因为其馆内藏品十分丰富,但是国会图书馆对利玛窦的地图却是例外。四月份,人们将有幸在欣赏到另外一张世界上最珍贵的地图,德国地图作者马丁-维尔德西姆勒制作的世界地图,那张图上第一次出现美洲的名字,它将在明尼阿波利斯艺术学会展出。

(责任编辑:马丽)
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