飞船拍到湖泊反光 土卫六存在液体乃至生命

唐婷

2009年12月23日08:23  来源:《科技日报》

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  本报北京12月22日电(记者 唐婷)据美国宇航局网站报道,科学家近日首次发现,“卡西尼”号飞船已捕捉到由土卫六表面湖泊所反射的太阳光线,这一发现证实了土卫六表面存在液体的说法。

  中科院紫金山天文台研究员王思潮分析认为,土卫六表面湖泊液体的主要成分可能是液态甲烷,估计是由甲烷雨降落形成的,在土卫六冰壳以下的深处则有可能是由水和氨组成的海洋。

  有科学家推测,土卫六具有类似地球水循环一样的甲烷循环。德国科隆大学的户叶彻曾在报告中说,他们发现土卫六存在毛毛细雨,这些雨水由液态甲烷和少量液氮组成。西班牙巴斯克大学的里卡多·韦索等人通过数据模型分析认为,当土卫六大气中层的甲烷湿度超过80%时,就会产生时速达72公里的上升气流,并形成厚厚的云层,随后一场“倾盆甲烷雨”就会从天而降。今年1月底,美国马里兰州约翰斯霍普金斯大学应用物理学实验室卡西尼成像组成员伊丽莎白·特勒尔领导的研究小组在《地球物理学研究快报》发表文章称,他们找到了甲烷雨和土卫六表面突现新湖之间存在联系的更多证据。

  王思潮说,生命存在的必要条件之一是有液体提供养分和帮助完成新陈代谢。此前一直有科学家认为土卫六表面存在液体,而“卡西尼”号的发现则为这一说法提供了有力证据,由此可进一步推测土卫六具有孕育生命的可能性。

  土卫六是土星最大的一颗卫星,由荷兰天文学家克里斯蒂安·惠更斯于1655年3月25日发现,直径是月球的1.5倍,有着与地球非常类似的地表,还是太阳系唯一一个拥有浓厚大气层的卫星。它的大气层中存在着大量甲烷和氮气。

(责任编辑:马丽)
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