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王元院士:中国人最具数学天赋吗?
吴(水米)麓
  2006年06月14日09:33 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  近日,中山大学朱熹平教授和旅美数学家、清华大学兼职教授曹怀东破解了世纪七大数学难题之一的庞加莱猜想。这一成功似乎给破解数学难题的爱好者们一个暗示,中国人具有竞争顶级数学科学的过人能力。更有人说数学是中国人擅长的科学,但也有人说中国人并不比美国人更有数学天赋,那么挑战数学难题的人需要具备哪些条件呢?6月8日,记者就此对中科院院士、著名的数学家王元进行了专访。

  数学领域的门槛比较高,破解数学难题是集体智慧的结晶。

  王元在接受记者采访时表示,朱熹平和曹怀东证明庞加莱猜想再一次证明,破解数学难题是集体智慧的结晶,任何时候都离不开团队合作,就像陈景润破解哥德巴赫猜想一样,也是在很多人的基础上才有所成就的,他吸收了全世界哥德巴赫猜想60年的成果,再加上其聪明才智和勤奋才把哥德巴赫猜想推进到(1+2)的水平上。

  据报道,朱熹平曾通过中山大学校长黄达人表示,科学研究都是以团队合作的形式来进行的,过分宣传小单位或个人的贡献,是不客观的。事实上,中山大学数学学科的发展以及他个人的学术成长,都得到了国内数学界尤其是中科院、北京大学和复旦大学等数学界同行们的大力帮助和可贵支持。

  他还对媒体强调说:“其实国际上很多团队都在做这个事情,做出了很大的贡献,特别是俄国数学家,这个猜想的完成,是国际数学界的同行们你一步我一步,共同做出来的。我只是比较幸运,由我和曹怀东完成了临门一脚。”

  对此,王元认为,即使中国人只是完成了破解难题的“封顶”工作,但是同样离不开扎实的基础理论知识来支撑。他说:“事实上,同其他任何一门学科的研究相比,进入数学领域的门槛要高得多,数学属于推理的学科,它不同于其他搞实验的研究,是一个专业性很强的东西,没有受过严格的专业训练,挑战顶级数学难题从何谈起?”

  中国人具有数学天赋,但仅依靠初等数学的方法破解数学难题是异想天开。

  王元说,中国人的确是具有数学天赋的。早在几千年以前,我国古代的劳动人民就已经发现并应用勾股定理。公元14世纪,中国人就开始使用算盘,在现代计算机出现以前,珠算盘应该称得上是世界上简便有效的计算工具。

  “中国近代数学发展起步虽然比较晚,但是在短时间内也涌现出像华罗庚、陈景润这样有作为的数学大家,中国可以称得上是一个数学大国,但是离数学强国还有很长一段路程要走。”

  仅仅有天赋是不够的,早在上个世纪70年代后期,国内出现“哥德巴赫猜想”热的时候,王元就在《光明日报》发表文章指出,如果“连数论的基础书都没有认真看过,就企图去证明(1+1),不仅得不到结果,浪费了宝贵时间,反而把一些错误的推导与概念认为正确并印在脑子里,这对于学习与提高起着有害的作用。”

  王元对记者说:“众所周知,中国人具有打乒乓球的天赋,但是没有经过专业训练,没有扎实的基础,普通人能跟国家队的运动员相抗衡吗?数学研究也是一样,如果一个人没有良好的高等数学基础,不非常了解现代的数学方法,仅仅依靠初等数学的方法就想破解数学难题,简直就是异想天开。”

  专家劝告业余数学爱好者不要做无谓探索。

  对于最后证明庞加莱猜想的朱熹平和曹怀东都是中国数学家,王元感到非常高兴,对两位数学家不追逐名利,低调地为人处事表示赞赏。今时不同往日,成功破解“庞加莱猜想”的数学家,如今也没有像三十年前陈景润那样,成为妇孺皆知的明星。所以想靠破解数学难题而一举成名的希望不大。
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来源:北京科技报 (责任编辑:马丽)
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