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王选背影:创新者的通行证与墓志铭
本报记者 侯继勇 刘涓涓北京报道
  2006年02月15日19:33 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
王选背影:创新者的通行证与墓志铭
  王选背影:创新者的通行证与墓志铭

  “如果王选一直做一个科学家,他还会给人类创造多大的奇迹?”

  “科学家领导企业还是企业家领导企业,这是王选们难以绕开的槛,但王选的退出路径却是完美的。”

  “王选院士非常关心中文信息处理,记得2002年中国中文信息学会开会,他当时已经患病,正在治疗,身体很弱,但他抱病出席会议,给大家讲话,给了大家极大的鼓舞,但想不到,这竟是我们最后一次听到他的声音。”

  2月13日下午,正在美国访问的中国工程院院士倪光南在给本报记者的邮件中回忆起最后一次面见王选的情景。

  当天上午11时,中国科学院院士、中国工程院院士、北京大学教授王选在北京协和医院病逝。接到记者电话的倪光南非常震撼,语气极速地追问:“这不可能!这太让人震惊了,太让人意外了。”

  方正集团董事长魏新第一时间在电话中向本报确认:“王选老师已经逝世。昨天下午4点,我与方正集团的一些领导刚去协和医院探望了他。”

  王选不仅是方正集团的缔造者,在中国科学界,他还是自主创新的排头兵。作为汉字激光照排系统的创始人和技术负责人,他所领导的科研集体研制出的汉字激光照排系统为新闻、出版全过程的计算机化奠定了基础,被誉为“汉字印刷术的第二次发明”。而王选本人,也被誉为“当代毕癉”。

  王选最后时刻

  13日下午3点,本报记者赶到北京协和医院。王选的遗体已经于中午运回家中,王选家属、探访的国家有关领导及方正集团领导已经随同离开。

  协和医院一位医生告诉记者,春节后开始几天,王选的病情一直较稳定,前两天病情才突然恶化,病情恶化后,王选就被转入CTU室。这位医生还透露:“生病期间,中央领导对王选的病情极其重视,指示特批了VIP病房。”

  魏新则回忆,由于病情恶化,12号下午,方正集团一些领导专门探望了王选,“当时王老师身体状况十分不好,已经处于弥留状态。”

  方正集团前任董事秘书长王会民透露,王选于2001年被确诊为肺癌,从那时候开始,王选就有相当部分时间在医院接受治疗。

  据王会民透露,在肺癌被确诊后,王选仍经常到北大方正集团,“我最后一次见到王选老师是在方正大厦的走廊里,当时没有多聊,但感觉他憔悴了些。”

  北大方正的很多员工均对王选的逝世感到突然,作为方正集团的精神领袖,不少员工当年正是因为“王选”这个名字加盟了北大方正。在北大新闻网开设的王选院士网上纪念馆里,不少方正员工和王选昔日同事好友纷纷留言悼念。

  1937年,王选出生于江苏无锡。其负责研制的激光照排系统,先后于1987年和1995年两次获得国家科技进步一等奖;1985年和1995年两度列入国家十大科技成就,是国内唯一四度获国家级奖励的科研项目。

  王选本人被授予国家级有突出贡献的专家称号,多次获全国及北京市劳模、先进工作者、首都楷模等称号。1987年获得中国印刷业最高荣誉奖———毕癉奖及森泽信夫奖,1995年获何梁何利基金奖,2001年获国家最高科学技术奖。

  在评价自己取得这些成就时,王选接受记者采访曾表示:“我从来也没有想过会有今天这样的荣誉和头衔。”

  “如果那时就一心想着荣誉和成就,就不会有成绩,过分追求荣誉的人一般会急功近利。还没有做,就想着荣誉,什么事也做不好。欧美科学界流传一种说法,‘一心想得诺贝尔奖的人,得不到诺贝尔奖’。”

  据倪光南回忆,王选多次为国家自主创新建言献策。“十一五”计划期间,在医院中的王选还为中国今后的自主创新战略提出了许多建议。

  激情燃烧的岁月

  王选看上去略显文弱,这是记者此前采访王选时留下的印象。但这副略显文弱的身体却承受众多的责任。

  2000年,已经63岁的王选接受记者采访时说:“我现在每周只工作40多小时了。”

  让听者感动的是王选语气中的重音符———“只”字。王选当时回忆:从1975到1993年的18年间,一直每周工作65小时,没有节假日和星期天。以一周7天计算,18年时间里,王选每天工作时间均超过10小时,但这还不计入技术工作之外的其他工作。

  王选曾向记者回忆,那时候,他经常是中国科技情报所所藏杂志的第一个借阅者。当时条件艰苦,车费不能报销,从中关村到地处和平街的情报所,公共汽车票是二角五分钱,他经常少坐一站省五分钱。由于没有经费来源,复印资料必须很谨慎,对于字数不多的页,经常靠手抄。

  “这也是我一生中承担的最困难的任务。”王选回忆起18年的创业经历时有相当多的感慨,“那时候条件差,开头十年没有奖金,后来报酬也不高。”

  据方正集团相关人士透露,王选那时候身兼数职,既要在第一线上奋斗,干得比谁都多,又要负责整个照排项目的协调管理,“每副担子都很重”。

  王选曾经希望60岁之后能够经松些。王选在60岁(1997年)时许诺:行政职务再做三年(至2000年),三年之后辞掉所有行政职务。

  但王选这个希望没有实现,直到其逝世时,还是全国政协副主席,北京大学计算机科学技术研究所所长,文字信息处理国家重点实验室主任,电子出版新技术国家工程研究中心主任,北大方正集团董事。

  王选甚至希望一些技术工作由年轻人担纲:“让一个60岁的老者来领导微软,是不可设想的。我已经60多岁了,在计算机这种新兴领域里,60岁很难跟得上技术的迅猛发展,我这个年龄容易阻碍年青人的发展。”

  王选是方正的象征,但王选在方正的办公室却没有特别的装修,丝毫没有气派可言,更像一个大学教授的书房。王选的生活也一直相当质朴,熟悉王选的人透露,王选现在的住房还是67平方米。

  科学家与企业家轮回

  30年前(1975年),王选刚刚接手照排系统研发工作时,他并没有想到这个产品后来可以支撑起一个北大方正。也正是在这个平台上,王选实现了从一个科学家到一个企业家的转型。

  “我绝对没有想到会有后来的北大方正,那时候我追求的是价值。如果能让汉字照排告别‘铅与火’的时代,那么带来的社会价值将不可估量,这将是一场伟大的技术革命。”王选在此前接受记者采访时曾如此表示,“我当时的想法很简单,照排系统研发出来了,只要交给工厂生产就行了。我负责做完研发,如何推广是工厂的事。”

  但接下来的事情已经由不得王选自己,王选回忆:“搞照排系统在当时是被很多人看不起。当时计算机界的时髦课题是操作系统结构和数据库管理系统。搞这些的人认为,计算机这么高级的东西怎么能用来搞‘黑不溜秋的印刷’。好多人错误地认为,照排只是一种自动控制。”

  王选最终选择了用市场来应对流言。

  1991年3月8日,方正开始自己生产照排系统,最终使汉字激光照排技术占领国内报业99%和书刊(黑白)出版业90%的市场,以及80%的海外华文报业市场。

  也正是从激光照排技术起家,方正集团成长为拥有5家在上海、深圳、香港及马来西亚交易所上市的公众公司和遍布海内外的20多家独资、合资企业,员工2万多人。2005年,方正集团在中国电子信息百强企业排序第11,集团销售收入达245亿元。

  作为北大方正集团的主要开创者和技术决策人,王选也在方正集团遭遇了众多的波折,比如1999年的“逼宫”事件,直接导致王选和方正集团另一创始人张玉峰双双离开董事会。在这之后,王选一步步引退,逐渐远离方正权力核心。

  一位熟悉王选的人士回忆,方正的那场变动与联想的“柳倪之争”一样,都是不可避免的,“科学家领导企业还是企业家领导企业,这是王选们难以绕开的槛,但王选的退出路径却是完美的。”

  在离开方正集团主要领导职务之后,王选的身体状况开始每况愈下。该熟悉王选的人士表示,“王选主要精力用来看看书,并尽可能参加一些活动,再做科研的机会就少了。”

  对于王选的英年早逝,该人士不无惋惜,“如果王选一直做一个科学家,他还会给人类创造多大的奇迹?”

  这是一个天问。

来源:21世纪经济报道 (责任编辑:刘进)
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