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重新认识“无用”的学者 国际科学史大会侧记
 薛晖
  2005年07月26日15:48 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  研究科学史的专家在科学界常被戏称为“最无用”的科学家。因为他们的成果既不能形成新的经济增长点,也不会诞生方便生活的器物。这也就难怪这两天来自全球70多个国家的千余位科学史学家首次聚会京城之际,未能引起媒体太大的关注了。

  我们也许记得许多著名的科学家,但要谈及科学史家,中国人能说出名字的也就只有李约瑟这位洋人了,这还要承蒙此人曾对中国古代文明大加褒扬。中国人是“务实”的,以至于我们谈论祖先科技成就时最先记起的是“四大发明”(技术)而想不起有什么科学理论。古人虽好读书,却也只好读“有用”之书———因为可以通过科考取得功名。即便是今日,最畅销的图书也仍然是考试用书。

  当然,那是因为过去我们穷。穷人是无暇来看闲书的。研究科学史的人大多也属于有闲阶层,需有闲时更要有“闲情”,有太多的名利之欲是不会甘心在这个圈子的。

  好在现在日子好过了,温饱足之后,也才有了更多的人研究“无用”的学问。就像这科学史,能在中国开这种四年一届的顶级盛会,据说就是因为中国的该领域人士多了。

  从“无用”学问的受冷落,到渐受关注,这也许是个小小的进步。有人说,对“无用”学问的关注程度反映一个国家的文明程度。我们虽然不太在意别人的评价,但我们的确向往文明。那就让我们也来关注这些能带来文明启蒙思想的“无用”的学者们吧。也许我们越走近他们,越发现自己曾经多么孤陋寡闻。

来源:竞报

(责任编辑:许秀华)
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