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汪广仁:技术史方法的有益启示
汪广仁(清华大学教授)
  2005年03月03日10:10 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  在上个世纪七十年代,我最早接触到的国外的科技史的名著有两部,一部是《历史科学》,一部就是《技术史》。这是受到已故的清华校长刘老的影响,他把这本书推荐给我们,他促进校图书馆及时引进了这部书前几卷,在我开始阅读这部书的时候,我立刻被丰富的内容,翔实的资料和高度的学术权威性所吸引。

  《技术史》展现了一幅引人入胜的世界技术发展的绚丽画卷,内容涉及到从古代到现代,使读者可以清晰全面地看到人类文明演进的过程,这方面的知识对一个人文明素质的提高是必不可少的,《技术史》把技术的萌芽成长和变革,把发明家的事业和成就放在广阔的历史背景下考察,使人们不仅看到每项技术的发展脉络,而且看到孕育和促成他生长的动因、土壤和条件,看到了技术与社会的经济,政治、军事以及教育文化等等至今的关系,看到了技术的变革和发展所带来的社会影响,还使我们从一些发明家的技术探索的实践中得到了某些科学思想和科学方法的启迪,读者在获取知识的过程中还可以从各民族技术发展的道路,以及兴衰案例中感悟到某些具有规律性的东西,这对于指导我们技术的研发和技术感觉的实践无异于有重大的现实意义,总之人们可以从这部著作中多方面吸收影响,对科学技术史的学习者来说,是一部必读的书,对我们研究技术史的人来说,有助于使我们的研究工作有比较深厚的底蕴和较高的起点。

  另外我感觉到读了这部书以后,我得到了很多技术史方法的有益启示,首先一点是文字史料的运用,书中引证了大量的历史原献,大家提高了权威性和可读性。准确自如地说明有关的技术知识和原理,表明了他们深厚的专业造诣,这也是我们努力的方向。在我们九十年代主持和参加编写的近现代技术史简编,和中国近现代技术史的时候,可以说一定程度上借鉴了他们的经验,发挥了多学科研究者的集体协作的优势,如果没有全国50多所科研院校,以及科技管理单位一百多位学者的努力,要完成这本130万字的技术史著作是不可能的。

  《技术史》的学术价值突出体现在他提供了丰富的技术史资料,凝聚了200多位学者的心血和八百多万文字,供人们去发掘的吸取。在介绍各种技术发展的历史的同时,也普及了相关的专业技术知识,在这个意义上,他可以说是一部技术百科全书,正如国外有的评论所说的,对于技术专家,历史学家,科学家,以及普通的读者而言,这是他们学习和激发兴趣的取之不尽的源泉,就我自己近30年的体验,这部著作确实是我教学和科学研究中不可缺少的重要参考文献,从八十年代,我们研究科学技术的发展史,编写科学技术史讲义等等,都参考过这个著作。

  由于此前国内还没有这本书的全译的中文版,所以给这本书的传播和使用带来了限制,现在七卷全译文的中文版的出现,这确实是一件大好事,我最后为这本书的最后出版付出辛劳的各个高校和上海高教出版社的同志们表示衷心的感谢。

来源:大众科技报 (责任编辑:马丽)
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