美三架航天飞机进入退役倒计时 明年“功成身退”

2009年12月01日09:03  来源:人民网-《人民日报》

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  本报洛杉矶11月30日电 (记者 管克江)随着“阿特兰蒂斯”号航天飞机11月27日在佛罗里达肯尼迪航天中心安全着陆,美国宇航局今年第五次也是最后一次航天飞机任务圆满结束。明年再进五次发射,现役航天飞机“奋进”号、“发现”号和“阿特兰蒂斯”号将全部“功成身退”。

  今年首次发射的航天飞机是3月15日升空的“奋进”号,主要任务是将代号为S6的托架安装到空间站右侧,并将空间站的最后一组太阳能电池板固定在托架上。

  5月11日,“阿特兰蒂斯”号航天飞机发射,其任务是“追捕”哈勃太空望远镜,为其更换新电池、陀螺仪和将科研数据传回地面的设备。

  “奋进”号航天飞机7月15日为空间站送去了日本“希望”号实验舱的外部实验平台并完成安装,给太阳能电池板更换了电池。这次飞行后,国际空间站的常驻宇航员增加到6人。8月29日,“发现”号航天飞机升空,为空间站运送给养。11月16日,“阿特兰蒂斯”号航天飞机升空,主要任务是为空间站运送重十余吨的备件和设备,以便维持美国航天飞机退役后国际空间站的正常运转。

  明年的计划已经列出:2月4日,“奋进”号航天飞机将再打头阵,它将为空间站送去最后一个节点舱——欧洲的“宁静”号。3月18日“发现”号将送去试验设备,宇航员依此观测全球气候、地形地貌乃至天气对农田的影响。5月14日,“阿特兰蒂斯”号将为空间站带去俄罗斯的Rassvet微型科研舱。7月29日,“奋进”号将送去Alpha磁谱仪,它能探测太空中的宇宙射线粒子。9月16日,“发现”号将执行最后一次航天飞机任务:为空间站再次运送备件。

  此后,在经历134次飞行使命之后,1982年开始飞行的航天飞机将宣布退役。由16国科学家参与的国际空间站计划也将基本建成。展望那一刻,航天飞机项目负责人约翰·香农颇有感慨:“那一定是个感人的时刻。我期待它带来的不是一个时代结束的伤感,而是我们曾经参与过这个时代的喜悦。没有航天飞机,国际空间站不可能完成。这将是人类历史上最伟大的工程之一。”

  航天飞机退役后的国际空间站将面临新局面。由于美国下一代载人航天器奥赖恩至少要到2015年才能试飞,在这段空缺期,前往空间站的载人飞行只能由俄罗斯“联盟”号、“进步”号、欧洲自动货运飞船以及日本HTV系列飞船承担。但这些飞船都无法运载大型设备,俄罗斯方面呼吁美国延长航天飞机服役期。有专家指出,航天飞机退役将造成美国载人航天的多年空白,因此建议推迟一到两年退役,以便让国际空间站充分发挥其重要作用,从而把空间站的退休期从2015年推延到2020年。

(责任编辑:魏艳)
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