美绘新版火星溪谷网络地图 提供火星海洋存在证据

2009年11月26日08:40  来源:《科技日报》

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  本报讯 美国北伊利诺伊大学及月球星研究所的科学家使用创新性的计算机算法,生成了更为详尽的火星溪谷网络地图,可比之前的溪谷全图扩展2倍之多。这为火星曾经存在海洋的假设提供了新的证据。相关报告发表在最新一期的《地球物理学研究:行星》杂志上。

  新版地图显示,溪谷网络分割最密集的地区在火星的赤道和南半球中纬度地区之间形成了一条带状区域。北伊利诺伊大学的地理学教授罗伟(音译)表示,通过对新地图上的溪谷网络进行分析,所有的证据都显示火星形成的早期具备特定的气候状况,这包括一个降水带和覆盖火星北半球大部分地区甚至占据火星表面三分之一区域的海洋的存在。

  月球与行星研究所的工作人员托马兹·斯戴普斯基说,众多溪谷的出现表示远古时期的火星上更有可能发生降水,而对于全局分析而言,这意味着火星的北部可能具有十分广阔的海洋。火星上的溪谷网络与地球上的水系有着相似之处,古时的火星要比现在更加温暖和湿润。罗伟也表示,火星表面的低地多存在于北半球,高地则多位于南半球。由于地面高度的差异,水流更易在北半球聚集,从而形成海洋。而单一海洋的配置则使火星的大部分陆地都显现出干燥的大陆性气候,降水的缺乏使得火星的最南部很难生成溪谷,这也造成了火星溪谷深度自北向南的递减。

  对于火星溪谷是由地表水侵蚀而成的这一具有争议性的说法,罗伟表示,目前还没有足够的证据可以反驳这一观点。“从整体来看,分割火星的溪谷密度确实低于分割地球的溪谷密度。但在火星溪谷最密集的区域,其密度甚至可以高于地球上的溪谷密度值。此次发现的火星溪谷扩展区域的高密度值表示,这些溪谷最初是由降水所致的径流侵蚀形成的,而这与地球上溪谷的形成过程是一致的。”他说。

  斯戴普斯基表示,之前的火星溪谷网络图基于图像和相关草图绘制而成,具有相当的局限性。而此次通过计算机解析美国宇航局卫星提供的地形数据初步生成火星溪谷的网络地图后,再由专业人员核对,才形成最终的升级版地图。较之前的版本更加详尽,也更易更新和维护。(张巍巍)

(责任编辑:魏艳)
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