史海回眸:《物种起源》差点变成《鸽子起源》

2009年11月24日08:04  来源:《广州日报》

 【字号 打印 留言 论坛 网摘 手机点评 纠错
E-mail推荐:  

点击播放按钮,可以“听”新闻

  达尔文

  英国博物学家、进化论奠基人达尔文和《物种起源》。

  据新华社电 “啊,鸽子……”查尔斯·达尔文叹了一口气,将一封刚刚看完的信放到了桌上。这是出版商给他的回信,提到《物种起源》的书稿难懂而又缺乏证据,建议达尔文将其改成一本有关鸽子的通俗读物。

  曾绘制出鸽子家谱

  为纪念达尔文的专著《物种起源》面世150周年,英国作家亨利·尼科尔斯近日在《自然》杂志专刊上描述的这一情形,为我们提供了有趣的想象空间,如果《物种起源》真的变成了《鸽子起源》,那会是什么情形?

  这并不是完全的空想,在当时的英国维多利亚时代,养鸽子是英国上至女王、下至百姓都热爱的活动,人们竞相攀比培育品种奇特的鸽子。达尔文自己也有一个鸽舍,并已进了一些有趣的研究。对此,地质学家查尔斯·莱尔曾建议达尔文说:“我觉得你可以将自然选择理论糅合到对鸽子的研究中一起出版,然后等人们慢慢理解。”

  达尔文当时已注意到,尽管人们饲养的不同品种的鸽子外形各异,但它们可能有一个共同的祖先。他因此研究了各种活鸽子、鸽子蛋甚至是鸽子血,并绘制出一张包括凸胸鸽、扇尾鸽、信鸽等不同种类鸽子的家族谱系图。

  如果沿着这个方向走下去,达尔文真有可能撰写出一本《论人工饲养的鸽子起源》。

  达尔文坚持己见

  但我们今天看到的是巨著《物种起源》,这是因为达尔文坚持要通过地理分布、古生物化石、种系杂交等多方面的宏大论述来展示他的自然选择理论,小小的鸽子显然无法承担这一重任。

  达尔文在给出版商的回信中说,相关建议是不现实的。至于书稿难懂和证据不那么充分这两个缺点,他说:“我已经尽了自己最大的努力。其他人如果有我收集的这些材料,我不怀疑他们也许能做得更好,但这只是无用的假设。”

  后来,《物种起源》在1859年11月24日出版,并产生巨大的社会影响。也许鸽子爱好者们失去了一本经典的饲养手册,但感谢达尔文为人类留下了一部革命性的科学巨著。

  《物种起源》

  出版150周年

  1831年12月,达尔文从英国出发,开始为期近5年的环球航海考察,先后到达南美、澳大利亚、非洲等地。

  1836年10月,达尔文回英国,花了22年时间撰写《物种起源》一书。

  1859年11月24日,《物种起源》出版,系统阐述了达尔文的进化论思想。今年是达尔文诞辰200周年,也是《物种起源》发表150周年。

  初版《物种起源》

  估价9.9万美元

  据新华社电 英国佳士得拍卖行11月22日说,一本初版《物种起源》近日现身英格兰南部一户人家的洗手间内。

  佳士得拍卖行说,这本珍版书籍在牛津地区一户人家的客用洗手间内被发现,这本出版距今已有150年的古书当时摆放在洗手间书架上。

  英国博物学家查尔斯·达尔文1859年首次发表《物种起源》,系统阐述他的生物进化理论。《物种起源》首版印刷大约1250册。按拍卖行说法,这本书于本月24日《物种起源》出版150周年纪念日当天拍卖。拍卖方估价6万英镑(约合9.9万美元)。

  “进化论”并不完美

  达尔文有很多困惑

  据新华社电 达尔文并不认为自己的理论完美无缺,他也有很多困惑。100多年来,进化论先后面临以下几个“挑战”:

  寒武纪物种大爆发

  最令达尔文困惑

  达尔文进化论的一个重要观点是渐变论,即物种是通过微小的优势变异逐渐改进的,突变是很少的,但最令达尔文困惑的是寒武纪物种大爆发。

  中国科学家通过对云南澄江动物群化石的发现和研究,揭示了寒武纪物种大爆发的整体轮廓,证实几乎所有动物的祖先都曾经站在同一起跑线上。这一发现在很大程度上说明,生物的进化并非总是渐进的,而是渐进与跃进并存的过程。

  达尔文在《物种起源》一书中比较多地推崇自然选择,认为生物进化中有害的突变比较多,有利的突变很少,而经过长期的进化过程,有利的突变经过自然选择终于占了上风。

  但后来科学研究发现,物种的有害突变和有利突变都不是很多,多的是对于自然选择来说不好也不坏的中性突变,这后一类突变与进化的关联还有待深入细致的研究。

  《物种起源》特意回避人类的进化问题

  据新华社电 书籍是人类进步的阶梯,150年前出版的《物种起源》则帮助人类登上了一个高高的台阶。而从高处回望,还可以看见位于《物种起源》之下的层层叠叠的书籍阶梯。

  受多位学者启发

  最早的一块奠基石,可以追溯到2300多年前古希腊的亚里士多德。后来,又有人提出了各种各样的进化学说。其中一个重要的台阶无疑是拉马克的“用进废退”学说,尤其巧合的是1809年他的著作《动物的哲学》出版,正好是达尔文出生那一年。

  不过,和《物种起源》的诞生联系最为紧密的也许是以下几本。1831年,达尔文开始环球航行时,随身携带了一本英国地质学家莱尔刚刚出版的《地 质学原理》。结束环球考察回到英国后,达尔文又认真阅读了马尔萨斯的著作《人口论》。书中对人口过度增长而生存空间有限的论述,直接启发达尔文提出在自然 选择下适者生存的进化学说。还有一本书堪称“铺路石”,就是1844年在英国出版的匿名读物《自然创造史的遗迹》。

  后来便是众所周知的英国青年科学家华莱士在1858年给达尔文寄来的论文,文中提到前者对进化论的独立思考,其理论与达尔文十分相似。

  1859年11月24日,达尔文比原计划提前出版了《物种起源》一书,他当时觉得这不过是构思中鸿篇巨制的“摘要”,这从最初他所拟书名《通过自然选择物种起源的论文摘要》就可看出。后来经与出版商协商,删掉了“摘要”一词,其书名简称为《物种起源》。

  曾回避人的进化问题

  达尔文在《物种起源》中小心翼翼地避开了一个关键问题:人是否也像其他动物一样是通过自然选择进化而来的呢?如果承认这一点,势必完全推翻“神创论”,对当时的宗教和社会造成革命性冲击,这正是达尔文谨慎的原因。

  1871年,他出版了另一本论述人类起源的重要著作,全面利用进化思想解释了人类的起源问题,为帮助科学最终彻底冲破“神创论”的束缚作出了重大贡献。

  新闻链接

  达尔文进化论主要观点

  1859年11月24日,达尔文的《物种起源》一书出版。这本书极大地冲击了“神创论”,引起教会激烈反对,但也得到许多有识之士的赞赏和维护。此后,达尔文的学说在全球广泛传播,不断深入人心。19世纪70年代,达尔文的学说传入中国。

  《物种起源》系统阐述了进化论思想:第一,一般进化论。物种是可变的,现有物种由别的物种演变而来,一个物种可以变成新物种,这是已被科学界普 遍认可的观点。第二,共同祖先说。目前,分子生物学已发现所有生物都使用同一套遗传密码。第三,自然选择说。第四,渐变论,即物种是通过微小的优势变异逐 渐改进的。

  (据新华社)

(责任编辑:杨晓曼(实习))
更多关于 达尔文  物种起源 的新闻
· 路甬祥:达尔文的成就跨越了他所生活的时代
· 达尔文诞辰两百周年 墨西哥举办大型化石展
· 追寻达尔文的足迹
· 6本高额账簿"现身" 达尔文大学生活很优越 
· 法国一历史学家被判诽谤纪录片《达尔文的噩梦》 
· 达尔文的自然选择进化论
· 方舟子:假如没有达尔文
· 达尔文的学说过时了吗?
· 达尔文诞辰二百周年 半数英国人不信进化论
相关专题
· 震荡眼球-科技趣闻
我要发表留言  
  署名:
                                      留言须知
新闻检索:    
   热图推荐
19岁女生被推荐上北大19岁女生被推荐上北大
高三生自杀遗书揭学校不正之风高三生自杀遗书揭学校不正之风
狮子座流星雨狮子座流星雨
小鳄鱼误闯河马群被撕咬小鳄鱼误闯河马群被撕咬
   精彩新闻
·[教育]"地方文凭"忽悠教师报道续 女生被车夹死 领导免职
·[教育]国家公务员考试倒计时15天备考指导 申论易考主题
·[科技]狮子座流星雨如约而至 海归博士后摆地摊为生(图)
·[科技]世界末日预言:可能性评估 结婚:男性获益多1倍
·[传媒]报纸副总编因做监督报道被打 《蜗居》经典台词盘点
·[传媒]董卿:恋爱比工作快乐 李咏:我的心理年龄30岁
·[文化]作协主席铁凝:用我们最好的东西加入文化竞争
·[读书]王蒙:汉字不能改 改了中国就亡国
·[体育]尼克斯火箭密谋交易麦迪 内讧将加速三号离开步伐
·[体育]亚预赛国足主场1-0胜黎巴嫩 表现萎靡难让球迷满意
·[娱乐]刘德华妖艳妆容 陈冠希玩性不改 韩著名女星性交易
·[娱乐]金多郁死因 谢霆锋暗示张柏芝怀女儿 张杰落泪示爱
   播客·视频
马英九进口“美牛”意外失利马英九进口“美牛”意外失利
《红楼梦》林妹妹还是旧的好?《红楼梦》林妹妹还是旧的好?
   探索·视界
·达尔文百余年前收藏的鸟蛋在英国发现
   推荐专题·自然探索·地球故事·人类起源
2009国际天文年中国官网2009国际天文年中国官网
人民网 航天瞭望站人民网 航天瞭望站
·史海回眸:《物种起源》差点变成《鸽子起源》
·未来10大冒险评出:向火星发飞船对话外星人
·1.6亿年前的裸子植物也能传粉?
·古生物学家发现鳄鱼化石 能用四肢在陆地上奔跑
·比利时昏迷23年植物人 头脑竟一直是清醒的
·世界最壮观海蚀拱:美国水晶湾如同人间仙境
·自然界5种奇特交配 大熊猫看色情片交配(图)
·孕妇做胎儿检查 肚子里竟出现歌王杰克逊的影像
·一个幼儿园装50多个探头 老师喊“压力大” 
·染发剂让英国少女变成“外星人”

[一语惊坛]能考上北大还推荐,与培训"富二代"何异?
[论坛]公审"白宫书记"变成闹剧!·党校批发了多少文凭
[访谈]叶文成谈安徽文化改革发展·"大检察官访谈"征集提问
[辩论]居民月基本用电限87度如何·武大解聘重病教授你咋看
[博客]李源潮咋崇毛泽东用人观 张召忠:揭秘中国4代战机
[博客]胡锦涛讲世所罕见开啥良言? 农民工性出轨耻感胜贪官
   无线·手机媒体
“奥巴马Twitter”实为他人代管“奥巴马Twitter”实为他人代管
什么是微博?什么是微博?
人民网