古生物学家发现鳄鱼化石 能用四肢在陆地上奔跑

2009年11月23日11:17  来源:《科学时报》

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生有利齿的野猪鳄体长可达6米。小图为Paul Sereno及5具鳄鱼复原模型。(图片提供:Mike Hettwer/《国家地理》)

  著名的达尔文雀可能并不比鳄鱼强多少。美国伊利诺伊州芝加哥大学的古生物学家Paul Sereno与加拿大蒙特利尔市麦吉尔大学的Hans Larsson,在尼日尔和摩洛哥发现了5具生活在1亿年前的、具有惊人差异的恐怖鳄鱼化石。尽管这些鳄鱼存在着各种差异,但它们却共同拥有一个令人意想不到的特征——能够像哺乳动物一样利用四肢在陆地上奔跑。
 
  如果换一个时间和场景,这5种史前生物都有可能出现在《星际迷航》中。以新发现的野猪鳄(Kaprosuchus saharicus)为例,这种史前生物发现于今天的尼日尔,其体长可达6米,并进化出了生有鳞片的像猪一样的嘴巴,用来撞击它的猎物,而它的三组利齿则能够撕碎这些不幸的生物。
 
  下面再来看看老鼠鳄(Araripesuchus rattoides)。这是在摩洛哥发现的一种新的史前鳄鱼。它只有1米长,在下颌生有獠牙,用来挖掘植物和昆虫。
 
  研究小组同时还在一大块岩石中找到了5具新的狗鳄(Araripesuchus wegeneri,之前已经被发现)化石。这些1米长的以植物和昆虫为的史前动物生有一个像狗一样的柔软的鼻子,以及用来游水的强健尾巴。鸭子鳄(Anatosuchus minor)也是之前便已经发现的,它也具有相同的长度,并以鱼类、蛙类和昆虫为食。Sereno表示,他差点将其命名为匹诺曹鳄,这是因为它生有一个用来拱出猎物的长鼻子。
 
  然而这其中最奇怪的发现可能就要算巨大的薄煎饼鳄(Laganosuchus thaumastos)了。这种史前巨鳄体长超过6米,它生有一个扁平、长度为1米的头部,并且在细长的下颌中生满了锥形的牙齿。研究人员推测,这种鳄鱼可能会保持几个小时不动,只为等待毫无防备的小鱼游进它那完全开放的食道。
 
  就像Sereno和Larsson在即将出版的ZooKeys杂志上报告的那样,与同时代的食肉动物相比,这些鳄鱼能够走,并且像短桨一样的尾部使其具有很大的优势。这些动物在地上奔跑时可能就像在水中一样迅速,从而使它们在捕猎以及逃生时能够毫不含糊。这也可能是鳄鱼为什么在今天依然能够与我们共存的原因——尽管现在它们已经是拖着肚皮行走了。

  (群芳 译自www.science.com,11月22日)

(责任编辑:乔舟(实习))
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