研究证实:“5·12”幸存者大脑改变

吴洣麓 童岱

2009年09月15日08:11  来源:《北京科技报》

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  研究人员利用新型功能型核磁共振技术,对挑选出的44个志愿者进大脑扫描,并将获得的大脑影像与32个没经历过地震的正常人的大脑影像进行对比,结果发现,这些志愿者的大脑中,额叶边缘系统及纹状体区域的活动增强,同时这些区域的连接性减弱。

  林萍是四川省汶川县人。在“5·12”大地震来临的那一刻,林萍亲眼目睹了房屋轰然倒塌的可怕场面,更悲惨的是,当亲人遇难的时候,她只能眼睁睁地看着,却无能为力。

  在随后的日子里,林萍始终沉浸在痛苦之中,尽管她不愿意回忆地震时所看到的景象,但是每天晚上她都会做噩,脑海中总是浮现地震当时的场景,甚至还能听见巨大的塌陷声,即使在白天,也总是感觉到头晕,眼前所有的东西都在晃动,双腿绵软无力……

  地震发生的15天后,林萍躺进了一种名为“高场磁共振机”的设备中,这个外形像船舱的一样的机器,能够将人脑的核磁共振影像清晰地显示出来,这些黑白影像的分析结果表明,林萍大脑中负责情绪和记忆的功能发生了改变。

  “正常人在遭遇灾难后,为什么会产生焦虑、抑郁以及创伤后应激障碍?我们的发现,意味着这些疑问找到了客观的影像依据。”四川大学华西医院放射科主任龚启勇告诉《北京科技报》。

  “大脑影响学是一门前沿的基础科学,它能够让患者进行神经心理测试的同时,对脑组织进行实时功能显像。这是我们第一次发现人们在面临巨大灾难时,脑内负责情绪、记忆的功能系统在25天内就出现了客观的功能改变。”华西临床磁共振中心成员吕粟博士说。

  9月8日,吕粟为第一作者的研究论文以《高场磁共振显示中国八级地震幸存者脑功能改变》为题,在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上全文发表。

  龚启勇告诉记者:“四川地震发生后,华西医院作为当地最重要的医疗机构,率先派出了一支医疗队奔赴灾区。这些医务工作者大多是去做心理咨询工作的,希望能够在一定程度上缓冲受灾群众的心理恐惧,以及因此造成的行为上的改变。但是坦白说,这些工作如何进行,其实是比较盲目的。因为目前大多心理问卷设置得都比较粗糙,很难准确把握受灾群众真实的心理状态。”

  为了能够给受灾群众提供更有科学依据的帮助,在几个受灾最为严重的地方,龚启勇和他的团队开始寻找大脑影响学“志愿者”。

  起初,他们以为寻访之路会很艰难,毕竟刚遭受如此大的灾难,谁还有心情在此时成为被研究的对象。没有想到的是,报名参加研究的人数远远超过了科研人员的预期。

  为了排除干扰因素,那些身体没有受到损伤,且亲身经历了地震,亲眼目睹了死亡、重伤、建筑物倒塌场景的幸存者最合适进行这项实验。此外,幸存者应没有任何脑部疾病,之前没有服用过抗抑郁、安眠葯等任何影响大脑功能的药物,身体健康,没有任何疾病,如肝炎、脑肿瘤或癫痫等。“除了他们的经历,身体状况要完全按照一个正常人的标准进行筛选。”龚启勇说。

  研究人员利用新型功能型核磁共振技术,对挑选出的44个志愿者进行大脑扫描,并将获得的大脑影像与32个没经历过地震的正常人的大脑影像进行对比,结果发现,这些志愿者的大脑中,额叶边缘系统及纹状体区域的活动增强,同时这些区域的连接性减弱。龚启勇推测,这44个幸存者大脑的异常反应,预示着他们将来可能发展成创伤后应急障碍(PTSD)患者。他们会恐慌、情绪低落,失眠,频繁做噩梦,有的人会烦躁易怒,心神恍惚,难以集中注意力。同时,他们会对原来感兴趣的事物丧失兴趣,也可能把自己孤立起来,避免和他人交往。

  大脑功能的这些变化,是如何引起生理变化的呢?龚启勇说,人是用大脑思维的,知道这一点,其实还非常局限,因为大脑每个区域负责的功能是不一样的,比如吸毒者为什么能够上瘾,就是因为在人的大脑根部,有一个核团,当某种物质使核团受到刺激后,人就会产生满足感,所以有一种戒毒的方法,就是将这个核团从人脑中切掉。但是,这种方法是破坏性的,不可逆的,如果失去了这个核团,人就会丧失其他的欲望。

  一般来讲,大脑中的额叶区主要管理负责情绪起伏、空间判断等信息,海马区域主要负责记忆和学习,杏仁核则是掌控恐惧和焦虑的区域。“研究发现,当人们遇到与这些区域的功能相符的事情时,这些地方就会被激活。”龚启勇说。

  有科学家曾做过这样的实验:切掉狗的杏仁核之后,这条狗就不再具有侵犯性了,也就是没有情绪的反应,而随着技术手段越来越先进,目前科学家已确定了更多核团的功能,这些核团就包括此次幸存者大脑变化的区域,负责情绪的非常重要的区域。

  事实上,美国越战和“9·11”恐怖袭击事件后,国外的科学家也曾作过类似的研究,但是都是在灾难发生数年,甚至数十年后才进行的,而四川的科学家在地震发生十多天后,就马上进行临床研究,这是史无前例的。

  “大脑某一区域的功能发生改变,过去只在长期确诊的精神病患者中有发现,这其实是非常局限的。在如此短的时间内,就发现健康幸存者大脑中也发生了这种改变,这是第一次。”龚启勇说,美国“9·11”恐怖袭击事件发生后,时隔两年国外科学家才发表了相关论文,而且他们只看到了幸存者脑结构的变化,并没有进行更深入的研究。

  龚启勇认为,他们的科研成果,归功于“功能性磁共振成像技术”,这是医学影像诊断的重大进展,科学家可以通过这项技术,实时监测被测试者的脑部活动,而这种技术一旦应用于临床,将是心理干预上的一大突破。

  在北京大学心理学系教授沈政看来,这次四川的科研人员选定的研究对象,都是没有“外伤”的人,属于非常前沿的科研。而以往,学界研究人类的心理,主要针对有过外部损伤或者是有过不良经历的人。例如,由外力导致的脑损伤、脑部区域的破坏或者血管的爆裂,可能会引起人呕吐、精神失常、昏迷甚至死亡;再例如,吸可卡因等毒品会使大脑皮层受到破坏。但是,对于仅仅是受过精神刺激的人脑,发生了哪些变化,并没有过多的涉及。
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