气候变暖全球森林面积重现增长态势

2009年09月11日08:24  来源:《科技日报》

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  在人们为全球气候变暖导致冰山消融、海平面上涨担忧的时候,从非洲撒哈拉和欧洲的阿尔卑斯山脉却传来好消息,这些地带的植被变得越来越绿,森林面积令人惊奇地增长,野生动物也重新归来。尽管热带雨林地带被砍伐的树木有增无减,但全球的森林面积还是出现可喜的增长。在全球气候变暖的大环境下,究竟是什么原因会导致这一正面效应的出现,科学家还没有找到一致的答案。

  变化最明显的是非洲撒哈拉沙漠的南端,这里的树木逐渐变得茂盛,并向北面沙漠中心地带延伸。飞机航拍和卫星图片资料也证实,在过去的十多年里,撒哈拉沙漠南部的植被有了明显改善,到处有成片的灌木丛和乔木,并发现有羚羊、青蛙和其它一些野生动物。据长期研究非洲生态状况的德国科隆大学专家斯蒂芬·克勒佩林从当地人那里了解,“从来没有像最近几年那样有这么多的雨”,“20年前这里只有沙漠和碎石,现在长着金合欢和其他树木”。克勒佩林称,如果不是因为当地游牧民族的人口增长较快,过分开垦种地,这一带可能早就成为了绿洲。

  不仅是非洲的撒哈拉出现了绿色生机,据科学杂志《生态文化》最近刊登的文章,在研究人员调查的全球166处森林中,有164处出现正增长,只有两处是负增长。尤其是地球北部的高寒地区,由于冬季变得比较温和,植被的临界线开始越来越向北、向高处延伸。位于中欧的阿尔卑斯山脉地区是个典型的例子,据德国巴伐利亚林业局发言人约阿西姆·克斯勒介绍,这里的山林近年来越来越长势茂盛,整个巴伐利亚的森林面积从1981年以来增加了150平方公里,森林面积的增加使许多野生动物有了生存的空间,消失很多年的熊又开始出现了。

  德国的情况在欧洲具有代表性,德国联邦政府的林业报告显示,在近40年里,德国的森林面积增加了1万平方公里,德国约30%的土地面积被森林覆盖,这个数字接近全球平均水平,整个欧洲的森林覆盖比例约为45%。根据联合国粮农组织的统计,尽管2000年至2005年期间,全球损失的森林面积达7.3万平方公里,但全球的森林覆盖率还是保持在30%,约4000万平方公里。按照树木平均分配,每个地球人可拥有6200平方米森林面积,相当于拥有515棵树。森林面积一直保持良好增长的有美国、加拿大、俄罗斯和欧洲等地区,近年来,中国也在全球森林面积正增长的统计列内。

  全球森林面积出现负增长的主要是热带雨林地区,例如印度尼西亚的苏门塔腊群岛,其森林面积在1985年至2007年期间损失了近一半,导致当地的橙猿、老虎等珍稀野生动物濒临灭绝。热带雨林地区砍伐森林主要为了种植油棕等油料作物,油棕提取的植物油被作为对环境友好的生物燃料出口到欧洲和北美。同样的情况也出现在南美的热带雨林地区,巴西大量的原始森林被砍伐掉,用于种植甘蔗,因为甘蔗可以作为乙醇燃料的原料。美国、欧洲等发达国家倡导的生物燃料计划,主观上是为了发展对环境友好的、可持续的新能源,但客观上却影响了发展中国家的生态环境。

  在热带雨林遭到破坏的同时,究竟什么原因使全球的森林面积还出现了正增长,甚至撒哈拉沙漠的不毛之地也出现了绿色的转机,专家对此还没有一致的看法。德国专家克勒佩林认为,由于20世纪地球平均气温升高了0.7摄氏度,导致海水的蒸发量上升,使沙漠地区的空气湿度增加,植物种子更容易生根发芽。也有专家认为,由于石油、天然气等化石燃料和电力在农村的广泛使用,改变了农村靠砍伐树枝烧火做饭和取暖的习惯,使森林面积得以扩大。另外即使在南美,一些曾经遭到破坏的热带雨林地区也开始得以恢复,如巴拿马和哥斯达黎加90%的热带雨林得到了重生。

  然而对全球森林面积的增长也不能过于乐观,有关对森林的定义和统计各国也不完全相同。据德国耶拿大学的专家马丁·赫欧德称,全球有300多种对森林的定义。例如,西班牙把树冠覆盖面积超过20%的一大片地就可以称之为森林,而在大部分的德国专家看来,这种间距较大的树林只能称为热带稀树草原或公园。而在有的定义中,德国的许多森林也只能看做是木材林,因为是人工种植的经济林,而不是真正的原始森林。

  (本报柏林9月8日电)
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(责任编辑:杨晓曼(实习))
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