塑料微粒影響幾何?人類認知仍不足

張夢然

2020年10月20日08:21  來源:科技日報
 
原標題:塑料微粒影響幾何?人類認知仍不足

塑料微粒正在進入人類體內。美國有線電視新聞網的報道顯示,全球每年生產超過3.3億噸塑料,預計到2050年,這一數字將增加兩倍。當它們進入海洋,會被濾食性動物吃掉並存留在它們體內,經過食物鏈層層傳遞。

但這似乎並不是最可怕的。關鍵問題是,我們迄今仍不了解相關的健康風險,很難評估攝入量對人類的危害。

更何況,脆弱的嬰兒似乎也在承受著塑料微粒進入體內的潛在影響。

先前研究:每周攝入一張信用卡?

2019年年中,澳大利亞紐卡斯爾大學受世界自然基金會委托,綜合了現有52項研究資料后對全球人均塑料攝入量進行了估算,其結果向人們發出警告:全球人均每周攝入約2000顆塑料微粒,重量為5克塑料,大致相當於一張信用卡的重量。

這項研究認為,無數日常食品和飲料中都會存在塑料微粒,譬如水、飲料、海鮮和鹽,這其中,最大的塑料攝取來源應該是飲用水,普通人每周僅飲用瓶裝水或自來水,就可能攝入多達1769顆塑料微粒。

報告還指出,直徑小於5毫米的塑料微粒一個很重要來源是人造衣服纖維、牙膏中的微小珠粒,以及稍大一些的塑料碎片。當這些含塑料微粒的物體被隨意丟棄並暴露在自然環境中時,會因逐漸分解尺寸越來越小,匯入江河湖海被魚類和其它海洋動物吞食,最終進入食物鏈,來到人類體內。

出生以后:或每天暴露於百萬個塑料微粒中

在非纖維塑料裡,聚丙烯的年產量佔總產量的20%,是食品制備中使用最廣泛的塑料。但是,人們對這類容器的塑料微粒釋放情況知之甚少。

而就在19日,英國《自然·食品》雜志公開的一項人類健康報告稱,研究人員最新發現在使用含有聚丙烯的嬰兒奶瓶沖泡標准配方奶粉時,奶瓶可能會釋放出塑料微粒,這一結果將直接影響到最脆弱的、位於初期階段的人類——嬰兒們。

在世界衛生組織推薦的消毒和配方奶粉沖泡條件下,愛爾蘭三一學院的研究團隊此次測試了10種嬰兒奶瓶的塑料微粒釋放量,這些奶瓶代表了全球網絡市場上的大部分奶瓶。它們要麼是聚丙烯制成的,要麼是包含了基於聚丙烯的配件。

研究團隊發現,各奶瓶的塑料微粒釋放量在130萬至1620萬個顆粒之間。這些奶瓶在21天的試驗期內持續釋放塑料微粒,而且塑料微粒的釋放量因水溫等因素不同而不同。

利用這些數據,愛爾蘭研究團隊建立了人類初期暴露於塑料微粒的潛在全球模型。他們估計,在嬰兒出生后的頭12個月裡,使用聚丙烯奶瓶喂養的嬰兒平均每天會暴露於160萬個塑料微粒。

數據驚人!但影響依然不甚清楚

這一研究結果,強調了進一步研究塑料微粒對人類健康影響的必要性,然而,人們對這一點的認識仍然不足。

研究人員指出,不同地區的暴露模式其實各不相同:非洲和亞洲嬰兒的潛在暴露量最低,而大洋洲、北美洲和歐洲嬰兒的潛在暴露量最高。他們總結認為,嬰兒接觸的塑料微粒含量可能比以前想象的要高,需要更多的研究來了解與食物接觸的塑料制品在日常使用過程中是如何釋放塑料微粒的。

英國國家海洋學中心教授理查德·蘭皮特此前曾表示,如不了解相關的健康風險,很難評估攝入量的影響。因為塑料危害迄今存在很大的不確定性,其潛在影響急需進一步研究。

科學家菲利普·舒瓦伯爾在一篇觀點文章中撰寫到:此次新研究提出的塑料微粒暴露程度令人震驚,但對於嬰兒健康的現實影響還需要進一步調查,因為對於現階段人們來說,塑料微粒和納米塑料對人類健康的影響,依然不甚清楚。

(責編:趙竹青、初梓瑞)