火星早期寒冷冰凍且含有大量冰蓋

2020年08月04日08:02  來源:科技日報
 
原標題:火星早期寒冷冰凍且含有大量冰蓋

  科技日報北京8月3日電 (記者張夢然)據英國《自然·地球科學》雜志3日發表的一項最新行星科學研究,早期火星的峽谷可能正是在大量冰蓋下方形成的。該結果推翻了此前“火星早期溫暖潮濕”的判斷,有助於消除早期火星的氣候地質証據與模擬之間的不一致。

  美國國家航空航天局(NASA)將人類送往火星的計劃表已經填好,在這一時刻到來之前,人們希望對火星的了解越清晰越好。而理解火星歷史上最初10億年的氣候,對於確定火星是否曾經宜居非常重要。

  此前研究顯示,古代火星南部高地的峽谷網曾受到河流侵蝕,這說明峽谷形成時火星的氣候是溫暖而潮濕的。非常奇怪的是,針對火星的計算模型卻顯示,當時氣候寒冷,地表結冰。這一矛盾一直以來都沒有解決。

  鑒於此,美國亞利桑那州立大學科學家安娜·格勞·格爾弗裡及其同事,此次分析了火星上峽谷的形態學特征,以確定它們形成的不同方式。研究團隊發現,他們分析的大部分峽谷的形態學特征,與受到冰蓋下方河流或水流侵蝕的峽谷最為相似。研究人員將被認為是在火星冰蓋下方形成的峽谷與地球上的這類峽谷相比較,發現兩者具有形態上的相似性。

  研究團隊總結稱,這些結果支持早期火星氣候以寒冷冰凍為主的理論,而不是像之前研究所認為的溫暖潮濕。這對於人類正式登陸火星的前期准備非常重要。實際上,早在上世紀90年代,美國時任總統喬治·布什就對公眾承諾,要在2020前將美國宇航員送上火星﹔去年NASA公布了其“阿爾忒彌斯計劃”,表示美國將會在幾年時間裡重新將宇航員送上月球並建起永久基地,最終宇航員可以借助此中轉站登上火星。

  就在幾天前,NASA“毅力號”火星探測器升空,奔赴紅色星球,主要目標是尋找火星生命存在的証據,同時還將收集關於火星地質和氣候的重要數據,幫助科學家了解火星過去的氣候、地質歷史,讓人們對紅色星球過去的樣子有更清晰的認識。

  總編輯圈點

  此前人們認為,火星上曾存在一個支流眾多的古老河流系統,這些河流沖刷出了火星上的河谷。紅色星球上遺留下來的地質痕跡,讓地球上的科研人員既振奮又困惑。如果火星曾溫暖潮濕,那麼很可能擁有過生命﹔但計算模型又清楚地顯示,那時的火星根本就是個“冰球”,涼透了。矛盾之處,也是研究問題的生長之處。這次,科研人員指出,峽谷的形成跟水有關,但不是一般的水,而是冰蓋下方的河流。如果能從火星拿到更多証據,可以進一步驗証這一說法。

(責編:趙竹青、呂騫)