火星上可能曾有條流淌十萬年的河

2020年05月07日08:36  來源:科技日報
 

盡管現在的火星是一片沙土的星球,看似沒有任何生機,但從火星表面圖像我們知道,火星上也曾湖泊縱橫,有大量流動的水。據英國《新科學家》網站5日報道,荷蘭科學家發現了一條已在火星上流淌了十多萬個地球年的河流首個証據。

烏得勒支大學的弗朗切斯科·塞勒及其同事在火星海拉斯(Hellas)盆地西北緣發現了一塊高高的岩石峭壁,其似乎是由一條古老河流的水流緩慢形成。

研究人員指出,隨著河流不斷流動,沉積物會逐層堆積。新發現岩石露出地面的部分“露頭”高200米、寬1.5公裡。要想形成這種大小的露頭,需要一條活躍了至少10萬個地球年的河流不斷的流動和沉積。

研究小組利用美國國家航空航天局(NASA)的火星偵察軌道器上搭載的超高分辨率成像科學實驗照相機提供的衛星數據發現了該露頭,這個照相機以25厘米/像素的分辨率拍攝火星圖像。

塞勒說,火星衛星圖像通常僅限於鳥瞰,因此我們隻能獲得沉積物頂層的快照。“但這次我們很幸運,因為這個懸崖以正確的方式露出了‘真容’。如此一來,我們就可以分析隱藏的岩層,然后,我們對該區域進行了3D重建。”

塞勒解釋說:“要形成這些200米厚的沉積物,需要能夠保持大量液態水的環境。”這意味著水將全年日夜不休地流淌,這表明火星曾經擁有一個與地球上的類似的由降水驅動的水循環。

海拉斯盆地位於火星南半球,曾經擁有一個大湖以及一系列河流和三角洲。塞勒說:“這些地質區域對於我們在火星上尋找古代生物的証據至關重要。”

他補充說,定於今年7月或8月飛往火星的NASA的“毅力”號漫游車將調查火星上其他地區的類似岩石沉積物。(劉霞)

(責編:趙竹青、呂騫)