相距630萬公裡 一顆小行星將飛掠地球但無威脅

2020年04月29日08:49  來源:科技日報
 

據美國太空網28日報道,大型小行星1998 OR2將於美國時間4月29日清晨飛掠地球,屆時它與地球相距630萬公裡。科學家強調說,在可見宇宙超過900億光年寬的背景下,這也算“親密接觸”,但此次這顆小行星撞擊地球的可能性為零。

1998 OR2寬2.4公裡,飛掠地球時的距離不超過630萬公裡,是月球與地球間平均距離(38.5萬公裡)的16倍。

美國國家航空航天局(NASA)噴氣推進實驗室近地天體研究中心經理保羅·喬達斯在“NASA科學現場”節目中說:“我們發現並追蹤了90%的近地小行星(NEA),這些小行星的寬度至少為1公裡,有些小行星很大,但在可預見的未來,大型小行星撞擊地球的可能性很小,起碼我們現在的名單上沒有。”

不過,他和NASA行星防御協調辦公室項目主管林德利·約翰遜都強調說,太空中NEA數量眾多,可能仍有一些危險的小行星尚未被發現。

他們指出,小行星常常會彼此碰撞,也可能受其他天體的引力作用,這使科學家很難模擬其長期軌道。有些小行星可能會猛烈撞擊地球,據信這也是導致地球上恐龍滅絕的原因之一。這使發現並追蹤小行星變得異常重要。人類不像恐龍那樣無助,如果我們可以提前發現危險的小行星,就能採取相應措施予以應對。

喬達斯說,如果人類提前5—10年發現有小行星來襲,可以實施動能沖撞偏轉任務——派遣一台航天器撞擊危險小行星使其軌道偏轉﹔如果我們擁有的時間更長,我們可以採用非暴力的“引力拖拉機”方法,用探測器緩慢地將小行星推離地球。而如果我們沒有時間,可能採用極端暴烈的核爆炸方法。(記者劉霞)

(責編:趙竹青、呂騫)