一朝被蛇咬十年怕井繩?原來是這兩個腦區在“搞事兒”

張曄

2019年11月21日09:15  來源:科技日報
 

中國有句老話,一朝被蛇咬十年怕井繩。這僅僅是人的心理作用嗎?答案是否定的。南京醫科大學朱東亞教授團隊研究認為,大腦中前扣帶皮層至腹側海馬的神經環路在恐懼記憶泛化中起到關鍵作用。該成果近日已發表在最新一期《神經科學期刊》上。

自然界中個體生物會採取各種防御性行為來抵擋天敵以及環境中各種危險因素。正常的防御性行為對於生物的生存至關重要,然而病理情況下的防御行為會導致個體產生過度焦慮。病理性的防御行為主要由於恐懼記憶的泛化,即隨著時間流逝恐懼記憶背景特異性逐漸減弱。背景關聯型恐懼記憶的泛化是創傷后應激障礙的核心症狀。那麼介導恐懼泛化的神經環路機制究竟是怎樣的呢?

前人研究已証明,前額皮層和腹側海馬這兩個腦區在恐懼記憶的獲得、鞏固以及提取過程中均發揮重要作用。然而它們之間的神經投射關系以及在背景關聯型恐懼記憶泛化過程中所起的作用還不明確。

科研人員聚焦背景關聯型恐懼記憶泛化的神經環路機制,從背景關聯型恐懼記憶激活的腦區出發,研究前扣帶回和腹側海馬之間的投射關系,証明前扣帶回至腹側海馬神經投射的過度激活導致了背景關聯型恐懼記憶的泛化,且通過光遺傳學或化學遺傳學技術手段特異性抑制該神經環路能夠顯著減少恐懼記憶的泛化。

研究表明,前額皮層和腹側海馬都參與恐懼記憶泛化的過程,兩者有神經投射,且該投射的過度激活會導致恐懼記憶的泛化。這一發現不僅詮釋了恐懼記憶遠期泛化的神經機制,更為臨床創傷后應激障礙的治療提供了理論依據和應用基礎。(記者 張曄)

(責編:趙春曉、呂騫)

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