“瘧原虫治療癌症”有多少科學依據

張佳星

2019年02月11日08:35  來源:科技日報
 
原標題:“瘧原虫治療癌症”有多少科學依據

隻需1毫升含有瘧原虫的血,然后用青蒿素控制著,一個癌症患者就痊愈了……

春節期間,中國科學院廣州生物醫藥與健康研究院教授陳小平的演說被傳播成了武俠大片,瘧原虫對抗癌症被描述得像金庸作品裡的以毒攻毒的“神方”般簡單、有效。

瘧原虫免疫療法治療癌症是不是就如一些帖子傳播的那樣神?這個治療真就是這麼簡單打一針就能把癌症患者治好了嗎?

一位學者在向科技日報記者回應該事件時戲謔地稱這些說法是在“吹牛”,並表示如果傳播不當,在公眾中很可能造成“跟以前的打雞血讓人發燒治療癌症差不多”的惡果。對瘧原虫治療腫瘤療法的傳播,公眾至少還應該了解以下3點。

並非“以毒攻毒”,仍舊是一種免疫療法

陳小平在演說中講解了瘧原虫免疫療法治療癌症的原理,他說:“癌細胞分泌一系列的信號,讓我們的免疫系統睡眠不工作。而瘧原虫感染,恰好喚醒了免疫系統。”

可見,瘧原虫在注入到人體之后,並沒有去“以毒攻毒”地攻擊癌細胞,而是按照慣例被人體的免疫系統“攻擊”了,那些被癌細胞“迷惑”了的免疫細胞(如NK細胞、T細胞)警覺起來,才會去攻擊癌細胞。

瘧原虫為什麼會讓免疫細胞重新警覺?這裡可以借“宮斗劇”的情節來理解——為了重新“得寵”,可以引入新寵。歸根結底,瘧原虫和癌細胞兩者的本質對於身體是一樣的,它們都是免疫系統容不下的“獵物”。

雖然同為免疫治療,但它與免疫檢查點抑制劑(PD1等)的思路並不同。“這是新的療法,激活全身的免疫細胞是關鍵。”上海海洋大學特聘教授、上海比昂生物醫藥科技有限公司董事長楊光華表示,“目前全球的科學家都在尋找腫瘤的廣譜抗原作為疫苗來激起體內的抗癌能力,個人認為是很有前途的。但大多數都是針對某些抗原靶點,隨后腫瘤會突變,產生新的耐藥性癌細胞。”

楊光華認為,瘧原虫療法有廣譜性,給了所有癌症研究學者一個有力依據,瘧原虫療法的關鍵是根據目前的臨床觀察研究其長期抗癌能力。如果能夠找到化學分子結構與腫瘤的某些蛋白分子類似,就有可能激起免疫系統對癌細胞進行攻擊,這些物質都可以稱為腫瘤疫苗。

療法遠遠不是隻打“一針血”這麼簡單

“我理解他說‘隻打一針’的意思是隻需要感染一次就好,不是字面上說的隻打一針。”中國醫學科學院藥物所一位研究人員向科技日報記者表示,這意味著該療法臨床治療在操作上比較簡單。

免疫治療需要較長時間的臨床觀察以及策略的調整,不同療法的臨床試驗之前都出現過不同情況的諸如細胞因子風暴等危險情況。與陳小平團隊合作的中國科學院院士鐘南山此前接受媒體採訪時表示,感染瘧原虫會導致病患出現周期性發燒等各類症狀,因此持續護理和監測是必不可少的。另外,感染瘧原虫之后,病人要被特別防護,防止蚊虫叮咬病人之后傳染瘧疾。

鐘南山表示,目前該項研究仍有很多未知數,尚沒有充分的証據和足夠數量的案例証實該方法有效,個別案例不足以說明問題,現在下結論太早了。

療法目前仍處於早期臨床階段,不能說明最終會被証明有效

為什麼有案例治療效果很好,卻仍舊存在很多未知數呢?

這與臨床試驗的研究工作密切相關。對於一種全新的療法,需要進行嚴格系統的臨床研究証明其安全和有效性后才能進行臨床應用。而該療法目前仍處於早期臨床階段,在研究過程中會允許研究者篩選病例,畢竟早期的研究工作是用來概念探索的。

相關業內人士表示,對病例的篩選有益於科學家的科學探索,也有助於獲得好的治療效果。但在篩選病例的情況下,會篩選對方法最敏感的患者進行研究,因此可能存在選擇的患者正好適合這樣的療法。所以效果會比較好,但並不能說明該療法最終會被証明有效。

多位受訪者表示看好該研究的前景,但需要進一步研究才能確定是否能成為有效的新的癌症治療方法,目前仍要較長期的研究。

(責編:何淼、熊旭)

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