在北極的“出行”體驗

2018年09月29日09:58  來源:新華網
 

北極冰天雪地,赴北極科考怎麼去?抵達北極開展海冰作業、浮標布放等任務時,怎麼上冰?怎麼搬運設備?在自然資源部組織的中國第九次北極科學考察中,記者有幸跟隨考察隊體驗了北極獨特的幾大出行方式。

“世界盡頭”的北極,要想探究它,必須先抵達。科考隊搭乘的“雪龍”號科考船成了最重要的交通工具。

“雪龍”號是目前中國最大的極地科學考察船,也是一艘可以在極地破冰前行的船隻,能以1.5節航速連續沖破1.2米厚的冰層(含0.2米雪)。自1994年首次執行南極科考和物資補給運輸以來,“雪龍”號已多次赴南極和北極,“足跡”遍布五大洋。

記者看到,進入冰區后,紅白相間的“雪龍”號在北極海冰中蜿蜒穿行,宛如在白色畫布上添上最鮮艷、動感的一筆。然而,“雪龍”號並非所向披靡。此次考察隊抵達高緯地區后,海冰冰情嚴重,航行艱難。很多厚重的浮冰,“雪龍”號多次撞擊也紋絲不動,隻能繞道而行。

隨著“雪龍”號到達冰區,北極科考的重要內容之一——冰站作業隨即開始。由於不少海冰厚度不夠,“雪龍”號無法停靠。因此將科考隊員從科考船運送到冰上,就得依托更加靈活的“黃河”艇了。

每次冰站作業開始前,平日裡被藏在船艙中的“黃河”艇被吊至船舷外側,隊員們把所需的科考物資搬至艇上。為了確保人身安全,裝好物資的“黃河”艇會被吊放至海面上,隊員們再分批乘坐吊籠到艇上。隨后,“黃河”艇緩緩駛離“雪龍”號,直奔作業海冰。和龐大的“雪龍”號相比,“黃河”艇小巧玲瓏,兩者宛如母子一般。

本次科考中,考察隊布放了14個GPS海冰漂移浮標。由於浮標要布放在不同的海冰之上,此時就是“海豚”直升機大顯身手的時候了。

“有了直升機,在條件較為復雜的北極高緯地區,我們也可以方便快捷地到達作業目的地。直升機每次飛行可以布放3到5個浮標,大大提高了作業效率。”考察隊首席科學家助理雷瑞波說。

他介紹,浮標陣列的布放可用於研究海冰漂流的運動軌跡和冰場形變,有利於定量刻畫海冰的流變學性質及其尺度效應。

除了布放浮標,在此次考察中,直升機機組還完成了尋找航行水道、長期冰站貨物吊運、航空拍攝等工作,共執行了12架次的飛行任務。

“雪龍”、“黃河”、“海豚”,這些極地特有的“交通工具”,上天入海,乘風破浪,承載著科考任務而出,滿載著科研成果而歸,為北極科考提供了有力保障和支撐。(申鋮)

(責編:張勝男(實習生)、袁勃)

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