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凝望“新視野”號的中國“眼睛”

2015年07月15日02:12    來源:科技日報    手機看新聞
原標題:凝望“新視野”號的中國“眼睛”

  科技日報北京7月14日電 (記者徐玢)冥王星衛星們略顯凌亂的“舞步”一直吸引著科學家,目前它們的軌道難以精確預測。要解開其中奧秘,精確測量冥王星及冥衛一卡戎的質量是關鍵。這也是“新視野”號探測器近距離飛掠冥王星的科學目標之一。在凝視“新視野”號的目光中,也有來自中國的關注。

  為准確測量冥王星和卡戎的質量,美國航天局協調澳大利亞、西班牙共同展開接力觀測。我國科研人員也自主參與到這一觀測中。“我們的觀測團隊由中科院行星無線電科學探測研究團隊和來自國家深空探測測控部門的同事共同組成。”這個觀測計劃的發起者之一、國家天文台月球與深空探測研究部研究員平勁鬆說,這次觀測使用了上海天文台65米射電望遠鏡、黑龍江佳木斯66米的深空測控天線,以及為螢火計劃研發的多普勒測速設備。

  研究人員將接收“新視野”號無線電科學載荷傳回的穩定的無線電波信號,從信號的多普勒變化分析提取飛行器的速度、加速度變化。“‘新視野’號飛行過程中,太陽以及太陽系天體對它的引力變化是已知的,因此可以從飛行狀態變化中分離出冥王星以及卡戎的引力變化、求解它們的質量。”平勁鬆說。

  正式觀測開始於7月13日晚,當晚已獲得3個多小時的測量數據。7月14日19:49,“新視野”號近距離飛掠冥王星,探測器發出的無線電信號於15日00:33到達地球。我國觀測團隊於14日20點在上海、黑龍江兩地開始觀測,持續6個小時以上。

  “為了排除飛行器變軌對引力估計的影響,我們的數據採集從7月13日‘新視野’號飛掠前實施的最后一次變軌之后開始,將持續2—3周的時間。”平勁鬆說。也就是說,對冥王星地表信息的採集可能很快就要結束,而對其質量的測量才剛剛開始。

(來源:科技日報)



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