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評論:人類邁向太空講台的腳步

2013年06月21日08:04    來源:科技日報     手機看新聞

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  航天員王亞平今天成為人類歷史上第二個、中國第一個成功授課的“太空教師”。

  在40多分鐘時間裡,她和同伴們分別進行了質量測量、單擺運動、陀螺、水膜和水球等試驗,展示了失重環境下物體運動特性、液體表面張力特性等物理現象,並通過視頻通話與地面課堂師生進行了互動交流。

  當我們回味她從太空帶來的奇幻景象同時,也有必要回望一下,人類為在太空安一張講桌所付出的努力,甚至生命的代價。

  首位“太空教師”遭遇空難

  1984年的一天,美國女教師克裡斯塔·麥考利夫駕車行駛在路上。此時,她在馬裡蘭和新罕菲爾州從事初高中美國史、法律和經濟多科教學工作,已經是一位很有名望的社會學教師。但收音機裡的一條消息,讓她的人生發生了新的改變。

  “今天,我命令國家航空航天局開始在全國所有中小學中挑選一名美國最優秀的教師,作為我們空間計劃史上第一個公民乘客。”收音機裡傳來裡根總統的聲音。

  麥考利夫動心了,她滿懷信心地報名,並一路過關斬將,通過了長達數月的嚴格測試和篩選,最終從一萬一千多名申請者中脫穎而出,成為美國第一位平民宇航員、第一名太空教師。1985年7月,她被指定參加“挑戰者”號航天飛機第10次飛行。

  1986年1月28日上午,“挑戰者”號矗立在佛羅裡達州卡納維拉爾角肯尼迪航天中心。當時天氣極冷,氣溫達到零下5攝氏度。發射台上積了冰,固定服務設施的框架上挂著20多厘米長的冰柱。而數以萬計的觀眾不懼嚴寒,坐在發射場的看台上等待著令人振奮的壯觀時刻。

  伴隨著轟鳴聲,“挑戰者”號載著七位宇航員徐徐升空,豈料,一分多鐘后,它突然變成一團火球,機上七名宇航員全部罹難。留給數百萬瞠目結舌坐在電視機前觀眾的,除了突如其來的悲痛,隻有爆炸蒸汽在佛羅裡達海域上形成的巨大白色雲帶。

  當時,康科德中學的數百名學生正聚集在學校食堂裡看電視,他們歡慶麥考利夫老師圓夢航天的叫喊聲尚未平息,就立即目睹了這一慘劇,無不失聲痛哭。家長們接到校方電話,將一個個悲痛的孩子帶回了家。

  事后,美國頒布了“普通民眾不得再參與航天飛機任務”的禁令。

  首次太空授課歷時25分鐘

  1985年,還有一位女教師被“教師在太空”計劃選中,她叫芭芭拉·摩根,當時被定為麥考利夫的候補。

  “挑戰者”號失事后,“死裡逃生”的摩根沒有畏縮,反而更堅定了她的航天理想。鑒於美國對普通民眾參與航天任務的禁令,她不得不加倍努力,終於在1998年再次被美國國家航空航天局征召,並成為了職業宇航員。

  2007年8月8日,摩根與另外6名宇航員搭乘“奮進”號航天飛機飛往國際空間站,實現了自己21年前的夢想。

  “我知道,當人們看到我的這次飛行,會回想起‘挑戰者’號……人們會想起參與其中的所有人,教師和其他的人——那些為此而努力的人們,他們都在繼續著克裡斯塔沒有完成的事業。”任務實施前,她對媒體如此表示。她這次肩負著三重身份——宇航員、太空教師,以及“麥考利夫的繼承者”。

  除負責操縱航天飛機和空間站機械臂等專業任務外,摩根在任務中開設了人類首個“太空課堂”。這堂課上了25分鐘,其余幾位宇航員都成了她的“助教”。課堂上,她與地面上的學生“天地連線”,通過視頻向學生展示了在太空運動、喝水等情景。太空授課不僅成為那次任務的最大亮點,對培養青少年探索太空的興趣也產生了積極影響。

  跨越時空的“擁抱”

  得知我國“神十”航天員乘組也要開展太空授課活動,摩根十分關注。

  6月13日,她通過新華社駐洛杉磯記者致信王亞平,表達了她對神舟十號航天員的問候和祝願,並對王亞平擔任首位中國太空授課教師給予熱切期盼和鼓勵。

  她在信中寫道:“親愛的王亞平,在你環繞地球而行並准備從太空授課之際,我代表全世界的教師和學生向你致以榮耀和愛的問候。我們為你驕傲。我們希望你和你的乘組同事平安和成功。你在那裡一定非常忙碌,但請記得花些時間望向窗外。中國和這個世界美麗迷人。”並署名“您真誠的芭芭拉·摩根”。

  “對於王亞平即將進行的中國第一次太空授課,我非常激動。我分享著你們的光榮與快樂!”她在致信的同時向媒體表示。

  這封信通過中國航天員科研訓練中心向“神十”乘組轉達后,航天員們非常高興。王亞平結束45分鐘的太空授課后,立即從天宮一號通過電子郵件發來回信,信中寫道:

  “親愛的芭芭拉·摩根女士:在遙遠的太空收到您的來信,我和我的同事感到很高興,謝謝您對我們的關心和祝願,對您為世界載人航天和教育事業做出的貢獻表示敬佩和敬意。今天,我們順利完成了太空授課活動,與億萬中國學生一起分享了太空的神奇和美妙,收獲了知識和快樂,希望您和世界各地的教師、學生看到后能夠喜歡。飛行期間,我經常會通過舷窗遙望我們美麗的家園。太空寄托著人類美好的向往,知識是走向太空的階梯。我們願與您一道為開啟全世界青少年朋友熱愛科學、探索宇宙的夢想共同努力。”

  這兩位“太空教師”來自兩個國家、生於兩個年代,此時分別置身於地面和太空,但共同的夢想讓她們穿越時空來了一個“擁抱”。(付毅飛)

(責編:魏艷、馬麗)

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