沉船中發現銀懷表 男子苦尋9年解開百年謎團

2009年08月21日10:28  來源:新華網

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  據美國媒體8月19日報道,英國潛水員理查·休斯在2000年撿到了一塊懷表,后歷經9年終於揭開了懷表的身世並找到了懷表主人的后代,從而牽出了一段百年前的往事。

  2000年4月休斯在英國威爾士彭布羅克郡沿海打撈一艘沉船時,突然瞥見了一個明晃晃的東西,起初他以為是一枚硬幣,拿到手裡之后才發現原來是一塊保存完好的銀質懷表,上面還清晰地刻著主人的信息“理查德·普裡查德,阿伯索赫,北威爾士,1866年”。由於這塊懷表價值非凡,休斯猜測它的主人一定聲名顯赫,於是決定將這塊懷表的身世弄個究竟。

  9年后的2009年8月19日,休斯打電話給美國有線新聞網說:“我們終於找到了懷表主人的后代,我很高興也很滿足。這件事終於有了一個圓滿的結局,我們揭開了一段歷史,沒有讓它永久淹沒,這是很值得的。”

  在這9年中,休斯可謂歷盡了千辛萬苦。一開始的時候,他手上的唯一資料就是懷表上刻著的那幾個文字。為了查找“理查德·普裡查德”這個人名的信息,休斯通過當面談話或者在線咨詢等方式,請求當地縣志辦公室和倫敦勞埃德商船協會等提供相關信息,但是他們對這一人名均無記載。

  “這件事成了我的大麻煩,因為它很難搞清楚,”休斯說,“我的最大困難之一就是即便有人在那艘沉船上曾經發現了什麼東西,他很可能會對此完全保密,不向我提供任何信息。這完全屬於個人私事,外人無權干涉。而如果真有這種事情發生的話,那對我來說就是一種悲劇,因為我會因此失去找出真相的機會。找出真相已經成為了我的責任。”

  今年早些時候,在萬般無奈之下休斯又把自己的注意力放到了懷表上刻著的地名“阿伯索赫”上,這是北威爾士的一座沿海城鎮。休斯開始在谷歌上搜索任何有關該鎮的信息,查看該鎮歷史上是否曾出現過類似社會名流。后來負責運營阿伯索赫鎮附近裡烏村網站的一對夫婦聯系到了休斯,並把他引薦給了當地歷史學家大衛·羅伯茨。

  羅伯茨搜索了當地教堂的碑文找到了兩條關於理查德·普裡查德的信息,羅伯茨還在威爾士海員網站上查到普裡查德是一艘被命名為“芭芭拉”號的裝甲三桅帆船的船長。那塊懷表很可能是1866年普裡查德晉升為大副時,他的伙伴或者父母送給他表示祝賀的。后來普裡查德又當上了“芭芭拉”號的船長,1881年在從緬甸首都仰光返航時,普裡查德因病逝世被葬於海上。

  羅伯茨認為很可能是繼任船長瓊斯留下了這塊懷表,並打算將其帶回阿伯索赫后交給普裡查德的遺孀。不料就在即將抵達阿伯索赫之時,“芭芭拉”號遭遇大風暴被毀,除了船長瓊斯之外的所有船員皆獲救,於是普裡查德的懷表就隨著瓊斯一起被埋到了海底。

  在揭開了“芭芭拉”號沉船之謎以后,尋找普裡查德后代的工作卻變得更加困難。雖然普裡查德有一個兒子,但是普裡查德兒子死后就沒了后繼之人。羅伯茨研究后發現,普裡查德的三個姐妹也無后人。到如今,普裡查德唯一健在的親戚就隻剩歐文·科威爾了,他是與北威爾士阿伯索赫鎮鄰近的普爾黑利鎮的一位退休牙醫,科威爾的祖母是普裡查德的表妹。

  休斯19日說,他將在下周把懷表交還給科威爾,而科威爾已經決定將把懷表拿出來在阿伯索赫鎮每年舉辦一次的展覽活動中展出,今年的展覽活動將從8月22日開始持續一周。屆時,人們將能夠有幸目睹這塊有著128年傳奇經歷的懷表。(環球在線:歐葉)

(責編:朱葉(實習))
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