謀求圖書掃描壟斷地位 谷歌圖書掃描再起紛爭

2009年08月21日08:01  來源:中國科學報

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謀求圖書掃描壟斷地位 谷歌圖書掃描再起紛爭
    2008年10月,網絡搜索巨擘谷歌出資1.25億美元,和解了圖書業組織起訴其圖書掃描項目的訴訟,但此協議也被認為是讓谷歌獲得了在圖書掃描領域的壟斷地位,2009年5月,歐盟成員國舉行高級官員會議,要求對谷歌圖書掃描項目的版權政策展開調查﹔7月,美國司法部對此協議展開了反壟斷調查﹔如今,據《紐約時報》在線新聞報道,越來越多的作者、學術界和其他圖書業聯合起來,反對這一協議。
 
    谷歌在2004年12月啟動了一項名為“數字圖書館”的圖書掃描項目,即將全球著名大學和研究機構所屬圖書館的藏書轉化為電子書。為此,谷歌開發出一種批量化圖書掃描技術,並申請到美國專利。以前,業界通常使用光學字符識別軟件來實現紙質書的數字化,這種方法要求將每頁圖書平整放置,這有可能會破壞圖書的裝訂,而且效率不高﹔谷歌圖書掃描機則是用紅外攝像頭技術探測書頁的三維形態和角度,並將信息傳輸給光學字符識別軟件,這樣既不會破壞圖書裝訂,也不用翻開一頁頁的書進行掃描,從而實現了圖書批量數字化方法。
 
    到目前為止,在美國的斯坦福大學、哈佛大學、密歇根大學和英國的牛津大學等所屬圖書館和紐約公共圖書館,谷歌已經完成了約700萬冊書籍的電子掃描工作。
 
    將大型圖書館的絕版圖書掃描到龐大的數據庫中,讓互聯網用戶在家裡就可以閱讀到這些寶貴財富,谷歌的這項服務無疑有助於文化知識的傳播。但谷歌的掃描並沒顧及到作品版權的問題,因此受到作家和出版商的集體訴訟。
 
    2008年10月,谷歌出資1.25億美元,在美國與作家協會和美國出版商達成和解協議。根據這份美國法律協議,除非版權所有者明確選擇不參與協議,否則谷歌將有權向美國互聯網用戶提供圖書的大部分內容,包括“不知所蹤”的作家的作品,谷歌將在美國向互聯網用戶銷售在線閱讀全部圖書的權限,收益與出版商和作者共享﹔但歐洲以及其他地區的讀者會被禁止訪問。
 
    當協議達成時,谷歌和曾經起訴過谷歌的作者和出版商代表均高興地表示,這是一份有益於公眾的協議,讀者和研究人員可以通過網絡看到上百萬冊電子圖書和罕見或絕版圖書,作者和出版商也因其作品的電子化版本而獲利。
 
    然而,該協議引發了反壟斷的質疑,因為進入該領域的其他商家必須與每名作者單獨談判,而這幾乎是不可能的。哈佛大學圖書館館長羅伯特·達恩頓在今年2月發表的一篇文章中指出,谷歌通過這一和解協議將在網絡領域獲得過大控制權,“這一和解協議的群體特征將使谷歌能避開市場競爭,大多數作家和出版商將自動被這一和解協議覆蓋”。
 
    此外,雖然這是一份美國法律協議,隻適用於美國的圖片版權,並有待法院的批准,但它仍然令歐洲出版商緊張不已,他們擔心自己會失去美國大學圖書館裡數以百萬計的歐洲圖書的部分版權,因為這部分圖書已經被納入谷歌的圖書掃描計劃中。
 
    2009年5月,歐盟成員國舉行高級官員會議,要求對谷歌圖書掃描項目的版權政策展開調查﹔7月,美國司法部開始對谷歌的這項和解協議進行反壟斷調查。
 
    如今,反對這項協議的最新一份訴狀已被遞交到法院。斯科特·蓋特是一名作家、律師,他在這份訴狀中提出的問題引發了大家對谷歌協議的新質疑:這份協議對作者是否公正?它是否保護了人們的個人閱讀習慣(因為閱讀過程可能被跟蹤)?谷歌是否被不恰當地授予數百萬電子書的獨家權利?
 
    蓋特在接受《紐約時報》採訪時說,這是一份有主控權的商業協議,按常規的商業程序,谷歌應與每位作者談判,並在對方知情的情況下簽署協議,但谷歌卻試圖全面突破這一切,在數百萬版權擁有者不知道的情況下獲得其書的電子版權,這是對集體訴訟的濫用。他計劃全面反擊谷歌的這份協議,呼吁法院拒絕批准這份協議。
 
    在談到蓋特的訴訟時,一位法律專家認為這可能是到目前為止對谷歌和解協議最直接的反擊。紐約法學院信息法律和政策研究所副教授James Grimmelmann則表示:“這可能是對這份協議最根本性的挑戰。”
 
    對谷歌和解協議的反對最初是由美國全國作家聯盟、美國新聞記者和作家協會、加州大學教授代表等發起的。但這份協議也有眾多的支持者,如美國作家協會、美國出版商協會等,他們認為這份協議不會產生一個壟斷者。
 
    法院將9月4日設定為此和解協議案聘請律師的最后時限,並將於10月初舉行聽証會。(王丹紅)

(責編:魏艷)
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