論壇:哥斯達黎加發現世界上最罕見的樹蛙(圖)

網友 瀾滄江拐彎

2008年09月16日09:38  來源:人民網科技論壇

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  北京時間9月16日消息,據英國廣播公司(BBC)報道,在哥斯達黎加的蒙特沃德雲霧森林保護區,英國曼徹斯特大學和切斯特動物園組成的研究小組發現一隻世界上最為罕見的雌性小樹蛙——Isthmohyla rivularis,這在20年來還是第一次。除了這隻雌蛙外,研究人員還發現一些雄蛙。

  Isthmohyla rivularis這種樹蛙據信早在20年前就已滅絕。2007年,曼徹斯特大學一名研究員有幸一瞥一隻雄蛙。除了一隻雌蛙外,研究人員還發現更多雄蛙,說明這種動物正不斷繁殖,並且能夠在其它很多同類難逃一劫的地方幸存下來。曼徹斯特大學曼徹斯特博物館爬虫學者安德魯·格雷(Andrew Gray)說:“這是我事業上的一大亮點。既然知道兩種性別的樹蛙仍存在於野外,我們就應該加大努力了解與它們有關的生態學,同時加大保護力度。”

  在上演此次發現之旅過程中,英國廣播公司一直跟隨曼徹斯特大學和切斯特動物園組成的小組,並拍下了Isthmohyla rivularis的錄像。他們的錄像是已知有關這種樹蛙的第一份影像資料。據悉,這隻雌蛙身長2.5厘米,皮膚呈褐色並帶有光亮的綠色斑點,體內已經懷卵。曼徹斯特大學和切斯特動物園均投身於兩棲動物保護計劃。

  發現雌性Isthmohyla rivularis的難度非常大,原因就在於雄蛙會發出與眾不同的叫聲,雌蛙的大部分時間卻保持沉默。而要在廣闊的雨林尋找它們的身影就更是難上加難了。對於Isthmohyla rivularis可能在什麼地方出現,研究小組幾乎沒有任何線索。除此之外,尋找之旅也隻能在夜間進

  經過在雨林深處的長途跋涉,他們來到2007年雄蛙發現地附近區域。在聽到柔和的類似昆虫的叫聲后,研究人員發現了另一隻雄蛙。隨后,科考隊員將火把對准矮樹叢,來自蒙特沃德熱帶科學中心的園林維護負責人路伊斯·奧班多(Luis Obando)最終發現了這隻小雌蛙,當時它正蹲坐在一片樹葉上。

  格雷在接受英國廣播公司採訪時說:“發現這種極為罕見的雌蛙的可能性究竟有多大,我們很難給出一個明確的答案。發現雌蛙的唯一一個機會就是碰運氣,也就是正好趕上它們排卵的時候。也就是說,你必須在正確的時間和正確的地點才能有所發現。如果不能滿足這兩個條件,即使每天晚上都出去尋找,最終的結果也是毫無所獲。我認為這一次的運氣站在我們這邊。”

  發現兩種性別的Isthmohyla rivularis讓研究人員看到了希望,他們認為這種罕見的樹蛙可能一直存在於野外。格雷解釋說:“2007年,當我們發現雄蛙時,我們還不確定它是不是這個罕見的樹蛙家族中僅存的幾個雄性成員中的一個。現在,我們最終發現了雌蛙,說明這種樹蛙恢復生機的可能性還是存在的。但它們仍就是一種瀕臨滅絕的動物,可以說處在滅絕的最邊緣。整個晚上,我們都在對河流進行密集搜索。從結果上看,它們的數量可能很少,生存處境仍非常危險。”

  在將它們放歸野外前,研究人員用拭子進行取樣化驗,以確定它們是否攜帶壺菌,正是這種致命真菌殺死了這一地區的其它很多蛙類動物。此外,他們還用分光計分析Isthmohyla rivularis皮膚的特性,試圖解開這種樹蛙為何能在其它同類無法生存的地方幸存下來的秘密。格雷說:“哥斯達黎加兩棲動物的未來保護工作需要生物學家、研究人員、教育家和相關部門共同努力,這已經是勢在必行的事情,否則的話,我們不可能拯救這些罕見的動物。”(孝文)

  原文地址:http://bbs.people.com.cn/postDetail.do?id=88422994

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(責任編輯:田端(實習))
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