不吸煙者為何患肺癌?非煙民患肺癌引恐慌

森堡

2009年05月25日09:05  來源:青年參考

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  每當我們聽說一個人不幸患上肺癌時,第一反應就是——他(她)可能是一個“煙鬼”。但相當一部分罹患肺癌的人從不吸煙,一些“老煙槍”卻平安度過了晚年,比如總是以叼著雪茄形象示人的英國前首相丘吉爾。吸煙與肺癌倒底有什麼關系?為什麼從不吸煙的人會得肺癌?

  不吸煙者也會患肺癌

  據加拿大廣播公司(CBC)5月6日報道,加國防癌協會6日宣布,撥款補助7項在不列顛哥倫比亞省的新肺癌基因研究,獲得補助的科學家分別來自該省癌症中心、不列顛哥倫比亞大學及維多利亞大學。其中,華裔科學家林雲的研究小組獲得了37.9萬加元(約合210萬元人民幣)的資金。他們的研究目標是,弄清一些從不吸煙的人患上肺癌的原因。加防癌協會公布的數據顯示,約有15%的肺癌患者是從未吸煙或早已戒煙的人。

  非煙民患肺癌早有記錄,科學界還不能給出令人滿意的解釋。早在數年前,林雲和同事就開始研究這一課題,他們試圖從分子水平上解釋。目前他們正使用自己研發的計算機軟件,比對吸煙者與非吸煙者的肺癌細胞基因特征,以辨別非吸煙肺癌患者的細胞基因是否出現突變。此外,很多對“不吸煙也患肺癌”感到迷惑不解的專家,也在進行類似研究。

  據美聯社提供的數據,目前全球煙民總人數超過11億,約佔總人口的1?5,佔15歲以上人口的1?3。世界衛生組織(WHO)去年表示,煙草是對人類健康的最大威脅。美國癌症研究所的數據顯示,在美國每年約有30%的癌症病例源自吸煙,87%的因肺癌死亡的患者有吸煙史。美國癌症協會首席流行病學家邁克爾·杜安稱,在所有肺癌患者中,約10%的男人、20%的女人從不吸煙。

  非煙民患肺癌引起恐慌

  人們之所以對“不吸煙患肺癌”感到困惑,主要是出於對“吸煙導致肺癌”的高度認可。據美國作家喬丹·高曼的《歷史上的香煙》一書介紹,作為惟一一種被各國政府所接納的“低級毒品”,香煙的歷史可以追溯到9世紀時的中美洲,當時土著居民在蘆管中填充煙草碎末吸食來消遣,在后來的幾個世紀裡,各種手工制作的香煙陸續出現在世界各地。香煙作為商品大規模生產並行銷全球是在1881年,英國人生產的標准化香煙傳至歐洲各國,並成為一種時尚。

  香煙與肺癌的聯系直到上世紀50年代才被發現。1950年,英國衛生部門發現肺癌患者絕大部分都有吸煙史,這在美國、澳大利亞、日本等國也得到了証實。當年英國流行病學家理查德·道爾發表了一篇報告,首次認定吸煙是肺癌的罪魁禍首,這一觀點后來成為禁煙運動的導火索。今天幾乎在每一個香煙盒上都印著“吸煙有害健康”,這在很大程度上得益於道爾的研究。

  在“吸煙致癌”成為流行觀點不久,人們陸續發現一些肺癌患者為非煙民。最著名的一個例子是2005年8月10日,“超人”扮演者克裡斯托弗·裡夫的遺孀達娜·裡夫——一個從未吸過煙的女人,被診斷出患有肺癌。化療使達娜受盡折磨,次年3月6日,她不幸辭世,年僅44歲。達娜的離去引起了非煙民的極大恐慌。

  吸煙與肺癌不能畫等號

  香煙是一種每天與煙民接觸的致病因子,具有較高的致病率。美國疾病預防與控制中心的數據顯示,普通香煙中含有4000多種化學成分,其中約有60種致癌物質。吸煙幾乎可以傷及人體的任何一個器官,可能引起心臟病、中風及呼吸系統疾病,一些經常與有害物質接觸的器官如喉、肺、肝也容易發生癌變。

  盡管很多人都認為肺癌是吸煙的代名詞,但從嚴格意義上講這是不能成立的。首先,肺癌不都是由吸煙引起的。美國癌症研究所(NIH)網站在介紹吸煙與肺癌的關系時說,電離輻射、空氣污染、職業致癌因子、飲食因素、真菌感染、家族遺傳等都是引發肺癌的重要因素,不接觸煙不等於遠離這些因素。其次,如今逐漸被注意到的“二手煙”也可以致癌,NIH網站介紹說,“環境內香煙煙霧”(ETS)會增加非吸煙者罹患癌症的危險。

  值得注意的是,很多大量吸煙的人身體健康,安度晚年。酷愛抽雪茄的英國前首相丘吉爾活到92歲,斯大林、麥克阿瑟、巴頓將軍等人叼著煙斗的形象廣為人知,但他們沒患上肺癌。個中原因當然與其晚年良好的生活習慣與體質有關,但也讓“吸煙一定致癌”的邏輯不攻自破。

  老煙槍突然戒煙致癌?

  有一個現象值得注意:一部分患肺癌的非煙民是有吸煙史但已戒煙的人。他們最終沒能逃脫肺癌,讓人不免心生疑竇——痛苦地戒煙能降低癌症發生率嗎?在臨床上,確實可以看到有人戒煙后不久被診斷出患有肺癌,但並非戒煙誘發了肺癌。

  美國疾病預防與控制中心在報告中說,吸煙引起肺癌一般需要20∼30年或更長時間。尸檢發現,不吸煙者呼吸道上皮細胞出現異化的比例為60%,而長期吸煙者在90%以上。有人戒煙后不久患肺癌與戒煙無關,而是長期大量吸煙積累的惡果,即使不戒煙也同樣會發生肺癌,也許還會發生得更早。

  美國公共衛生局稱,戒煙對所有年齡段的男人和女人都是有益的。一個人戒煙越早受益越大。大量統計數據表明,一個人在50歲時戒煙,那麼他(她)在未來15年的死亡率是未戒煙者的一半。

  二手煙難辭其咎

  今天,被動吸煙即“二手煙”已逐漸引起人們關注。很多人雖然自己不吸煙,但家裡有人經常吸煙,或參加宴席和娛樂活動時與吸煙的人聚在一起,關在一間小房子裡。吸二手煙與吸一手煙有“異曲同工”的不良作用。美國公共衛生局的調查發現,夫婦中隻要有一個人大量吸煙,另一個人患肺癌的危險性就會大大增加。這是因為香煙煙霧中致癌劑的含量比吸煙者自己吸入的高50倍以上。

  二手煙的毒性為何更大?這是因為被動吸煙者受到的是香煙燃燒並經吸煙者肺部呼出的煙霧刺激,這種煙霧含有更多有害物質,而且不吸煙者對香煙有害物質的抵抗性較弱。目前美國環境健康科學院、國家毒理學項目部、世衛組織國際癌症研究局,都將二手煙劃為強致癌物質。

(責編:趙竹青)
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