對"老蚊子"下手 有望剿滅瘧疾 

2009年04月09日09:37  來源:中國科學報

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一種對老年蚊子起作用的殺虫劑或許能夠同抗性作斗爭。(圖片提供:Jim Gathany/CDC)
一種對老年蚊子起作用的殺虫劑或許能夠同抗性作斗爭。(圖片提供:Jim Gathany/CDC)
  快點兒殺死它們,並且越早越好。在過去的50年中,這句話一直是消滅害虫的非官方座右銘。然而一項新的研究表明,至少對瘧疾來說,這種策略是錯誤的。通過選擇見效更緩慢的殺虫劑,或者將更年老的蚊子作為目標,研究人員將能夠防止殺虫劑抗性——一個長期困擾瘧疾防治工作的難題——的進化。

  荷蘭Wageningen大學的昆虫學家Bart Knols指出,這項新的研究成果提供了關於解決殺虫劑抗性問題的一個“全新的思路”。Knols說:“你或許能夠讓一些殺虫劑工作60年、80年,甚至永遠有效。”殺虫劑能夠控制瘧疾,但其持續的時間往往較短。長期以來,一種又一種殺虫劑被丟在了路邊,這是因為蚊子在它們上市后的幾年內便進化出了相應的抗性。為什麼會這樣?在那些密集噴藥的地區,任何能夠產生抗性的突變——哪怕僅僅是部分有效,都能夠對蚊子提供巨大的“幫助”,因此這些突變的傳播速度非常迅速。如今,在全球范圍內,殺虫劑抗性已經成為瘧疾防治工作面臨的一個主要問題。好在美國大學公園城賓夕法尼亞州立大學的醫學昆虫學家Andrew Read和他的同事表示,這種情況是可以得到控制的。

  他們的想法很獨特。大多數殺虫劑能夠在蚊子生命周期的早期殺死它們,從而防止這些昆虫的繁殖,但這也為抗性的形成提供了巨大的選擇壓力。其實如果你想控制瘧疾,不妨讓這些蚊子繁殖,問題的關鍵在於防止它們傳播瘧疾——這通常是蚊子在晚年(10天到14天)才干的活兒。

  研究人員在4月6日出版的《科學公共圖書館—生物學》上報告了這一研究成果。在這篇論文中,研究小組建造了一個模型,表明以這些年老的蚊子作目標會延遲殺虫劑抗性的出現達幾十年之久,並仍然能夠減少95%具有傳染性的叮咬。2005年,其中的一些研究人員曾經在《科學》雜志上介紹過新的殺虫劑——一種見效緩慢的菌類。研究人員指出,目前還有一些其他的候選殺虫劑,並且以較低的劑量噴洒現有殺虫劑,抑或聯合使用,都可以將年老的蚊子作為目標。

  Knols對這一想法表示贊同,但他認為這種做法也有不利的一面。例如,那些在房屋中噴洒殺虫劑的人,將不再能夠迅速擺脫蚊子帶來的煩惱。Knols表示:“你不得不向他們解釋,蚊子依然會有,並且你們還會被叮,但患瘧疾的可能性降低了。這多少有點兒強買強賣的感覺。”(群芳 譯自www.science.com,4月8日)

(責編:劉志燕(實習))
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