新生隱球菌自我保護機制揭開

可自行增大的外膜起關鍵作用

2009年02月05日08:29  來源:科技日報

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  美國耶什華大學阿爾伯特愛因斯坦醫學院的研究人員稱,他們發現了新生隱球菌如何躲過人類免疫系統並導致疾病的過程,該發現有助於開發針對新生隱球菌感染的疫苗。相關研究報告發表在近期出版的《美國國家科學院院刊》上。

  該研究負責人蘇珊娜·佛瑞絲瓦哈爾表示,這些真菌最易感染免疫系統受損的患者,特別是艾滋病患者和因器官移植而必須採取終身免疫抑制治療的患者。據估計,全球每年因真菌感染導致的死亡人數高達100萬,而其中撒哈拉以南地區就有近60萬。

  新生隱球菌首先通過肺部感染侵入人體,而后蔓延至包括大腦在內的其他各處器官,被稱為隱球菌病,可導致胸痛、干咳、腹部腫脹、頭痛、視力模糊等症狀。如未及時得到抗真菌藥物的治療,隱球菌病可以致命。

  研究人員發現,新生隱球菌外表有一層類似膠囊一樣的薄膜在其感染人體過程中起著重要的作用。當真菌進入人體后,其外膜便開始增大。當真菌的外膜增大到一定程度,人體免疫系統中負責清除病毒的巨噬細胞便無法將其吞噬。但研究人員現在還沒有理解導致真菌外膜增大的機制。

  經過分析,研究人員發現新生隱球菌保護外膜的主要成分是多聚糖,有較長的糖分子鏈。佛瑞絲瓦哈爾和同事通過利用一種被稱為動態散射的技術發現,真菌外膜會將越來越多的糖類聚集在外膜的邊緣,從而形成巨大的分子,使外膜沿著軸線向外擴張。

  該發現將為藥物介入治療開創新的研究方向,並將為基礎多聚糖生物學開創新的研究領域。目前人們對多聚糖還理解甚少,科學家們之前認為多聚糖只是簡單增長到一個特定長度,並沒有什麼研究價值,但這項新研究暗示多聚糖中似乎存在一套人們還不知曉的復雜機制。 (記者 王小龍)

(責編:李保金(實習))
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