在南極看風景:地球最南端的冰雪大陸

人民網記者  余建斌

2008年12月29日08:26  來源:人民網-科技頻道

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在南極看風景:地球最南端的冰雪大陸
  乘坐中國雪龍號極地考察船穿越西風帶進入南大洋,再到穿越南緯66度33分緯線進入南極圈,最后上岸到達地處南極大陸東南極拉斯曼丘陵的中山站,恰恰經歷了南極、南極圈和南極大陸三個關於南極的地理概念。

  冰雪大陸

  南極大陸的98%被冰雪覆蓋,是世界上發現最晚、地球最南端的冰雪大陸。但這種冰雪世界的印象還沒抵達陸地前就可以從廣袤無垠的海冰區獲得。從雪龍船經過的浮冰區再到接岸固定冰區域,嚴寒使得浩瀚的南大洋被冰雪所覆蓋,成為底下洋流涌動的冰雪莽原。

  靠近南極普裡茲灣時,海冰冰厚從1米至5米不等,上面覆蓋的積雪厚的也達到了近一米。走在海冰上,很容易一腳就陷入過膝積雪。有些海冰區亂冰層疊,冰壩、冰脊縱橫交錯,踩在巨大而又光滑的凸起海冰上要格外小心,很容易滑倒,甚至陷入冰裂隙掉入海中。越靠近大陸的接岸固定海冰則是放眼望去一馬平川,冰雪厚度足夠雪地車拖著雪橇在上面奔馳,但間或有一些潮汐造成的冰裂隙,須小心陷入。

  冰山是南極最美的景觀之一。零星漂浮到浮冰區外的冰山已經足夠吸人眼球。越接近南極大陸,被海冰凍結而靜靜矗立的冰山越來越多,形態各異,圓錐體的山峰、長方體的平台冰山……在陽光的折射擺出各種千奇百怪的藍色造型,讓人為之目眩神迷。從直升機上俯瞰,一座座巨大的冰山格外壯觀。露出海面的“冰山一角”就有幾十米到幾百米高不等,綿延數百米的冰山讓人感嘆大自然造物的神奇。冰山雖然在海上,但它們都是來自南極大陸。南極大陸冰蓋向海洋延伸部分形成了冰架,冰架斷裂掉入大洋,就形成巨大的冰山。

  中山站附近海域的冰山格外美麗,裡三層外三層的林立於廣闊海冰上,將中山站所在的協和半島包圍,被認為是東南極大陸最漂亮的冰山。100公裡外的澳大利亞戴維斯站人員每年都會來此一游。記者沿海冰走到冰山跟前,觸摸這些冰雪塑就的優美身姿,近距離凝視這純淨的藍色。

  冰山為什麼經常看到是藍色的?中山站上的“老南極”解釋說,由於冰山的冰經過萬年冰雪層層積累而成,冰與冰之間壓得十分緊密,氣泡很少,因此在太陽的折射下便形成美麗的藍色。

  說南極大陸是冰雪大陸,是因為這個1400萬平方公裡的大陸頂著一個巨大的“冰帽子”,就是人們常說的冰蓋,它幾乎覆蓋整個南極大陸,平均厚度2000米左右,最厚地方達4800米。從中山站向南走約10公裡就能到達南極內陸冰蓋邊緣,再往裡走則是巨大的內陸冰蓋。

  內陸冰蓋與南極大陸沿岸迥然不同,和冰蓋邊緣相比更加蒼茫,完全沒有任何山丘土地。從中山站往裡內陸冰蓋70公裡,海拔從10米左右急劇上升到了1000米。記者乘坐的雪地車持續爬高,攀越一個接一個的冰蓋“階梯”,進在這壯觀的南極大陸冰雪高原。給人的感覺是不斷地在藍色蒼穹下的白色大地上行進。天氣晴好時,天藍地白,格外分明,遇到風雪,能見度極差,天地就是白茫茫一片,分不出你我。
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(責編:馬麗)
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