美研究:地球磁場曾破了個洞 對宇航員是威脅

2008年12月18日08:25  來源:廣州日報

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電腦模擬的地球磁場圖。
電腦模擬的地球磁場圖。
  科學家們一直在密切關注地球磁場,因為它是保護地球不受宇宙空間惡劣氣候影響的重要屏障。地球磁場就跟一座通風良好的老房子一樣,有時會被來自太陽的猛烈的帶電粒子穿透,從而導致耀眼的極光出現,或者令衛星和地面通訊系統受到干擾。

  美國科學家16日發布報告稱,近年來的衛星觀測顯示,保護地球的地球磁場受到了迄今為止來自太陽的最強烈能量沖擊,一度出現一個空洞。這一現象是去年夏天由美國航空航天局(NASA)所發射的“西彌斯”衛星系統發現的。

  空洞持續一小時

  迄今最嚴重撕裂


  “西彌斯”(Themis)是由NASA研發的衛星系統,共由5顆小衛星組成。“西彌斯”的觀測顯示,地球磁場偶爾會出現兩個裂縫,從而令太陽風穿透地球的高層大氣層長驅直入。擾動太陽風對地球的影響很大,當它抵達地球時,往往引起很大的磁暴與強烈的極光,同時也產生電離層騷擾。

  去年夏天,“西彌斯”觀測發現,地球磁場出現了一個空洞——在地球磁氣圈的最外緣,侵入的太陽粒子層厚達至少6400公裡,這是迄今為止人類所發現的對地球的保護圈——地球磁場的最大限度的撕裂。跟蹤“西彌斯”衛星系統的加州大學伯克利分校科學家馬裡特·奧伊羅塞特說。

  不過,奧伊羅塞特指出,太陽粒子對地球磁場的這種入侵是暫時的,像去年觀測到的現象隻持續了一個小時。

  對宇航員是威脅

  對地表人沒傷害


  太陽風的入侵對正在太空軌道的宇航員是一個潛在威脅,不過總體來說,對地球表面生活的人基本不造成傷害。

  科學家原本以為,太陽風對地球磁場最大限度的入侵發生在地球磁場和太陽磁場正好指向相反方向時。但是,“西彌斯”拍攝的資料顯示,這一設想是錯誤的。當兩大磁場處於一條直線上時,穿透地球保護磁場的太陽風量增加了20倍。

  “西彌斯”衛星系統觀測的結果有助於科學家預測太陽風暴的強度以及其對地球電網、航班、軍事通訊和衛星信號的影響。

  美國航空航天局(NASA)和美國國家科學基金會贊助了這一研究。去年2月份,NASA啟動“西彌斯”計劃,其目的是為了找到強大的地磁力對地球大氣層造成干擾的根源。

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  2000年后地球失磁性


  一切生物或無法生存

  俄羅斯科學院幾位地球物理學專家通過對地球磁場的多年研究發現,地球磁場的變化速度遠超過人類的預期。大約經過2000年后,地球磁性可能會全部消失。這一現象將給人類帶來災難性的后果。如果地球進入無磁時代,包括人類在內的一切生物將無法生存。

  俄羅斯科學院地球磁場、電離層以及無線電傳播研究所的顧問尤裡·扎依採夫表示,目前,地球磁場的磁極正逐漸向地球赤道方向偏移,隨著液態地核變化速度的加快,地球磁極的偏移速度也在加快。地球磁極的偏移將導致地球磁性逐漸減弱,地球張力減小。

  據此推算,大約經過兩千年后,地球磁性可能會全部消失。這一現象將給人類帶來災難性的后果。如果地球進入無磁時代,包括人類在內的一切生物將無法生存。(本報綜合報道 )

(責編:李保金(實習))
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