天文學家最新測算

銀河系質量約為1萬億個太陽質量 

2008年05月30日08:44  來源:科學時報

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  新華社電 根據一個由中外天文學家組成的國際研究小組近日宣布的最新測算結果,銀河系的質量大約為1萬億個太陽質量,而以往天文學家們測定的銀河系質量約為2萬億個太陽質量。

  這個最新測算結果並不意味著銀河系變“苗條”了,而是因為科學家如今使用了更精確的測算方法。這個給銀河系“稱重”的最新研究項目是由正在德國馬克斯·普朗克天文所工作的中國國家天文台博士研究生薛香香參與的一個國際研究小組完成的,薛香香是這一研究成果有關論文的第一作者。

  據馬克斯·普朗克天文所網站5月27日報道,過去測定銀河系質量所採用的星體樣本數目少,大約在50顆至500顆之間,且多為暈星、星團和矮星系的混合樣本,使得銀河系質量的測定存在較大誤差。而薛香香研究小組使用的測算樣本是大約2400顆位於銀河系銀暈中的藍水平支星。觀測的星體樣本數量越多、質量越好,所得的結果精度也就越高。

  薛香香在接受新華社記者電話採訪時說,藍水平支星處在特殊的恆星演化階段,亮度很高,即使在遙遠的銀暈中也能被觀測到,而且這類恆星的位置能夠被准確地測量,借此人們能夠測出距離太陽18萬光年的藍水平支星的視向速度和位置。

  研究小組利用這些數據,再結合銀河系質量分布的理論模型,得出了銀河系更精確的質量值。薛香香說,測算出更精確的銀河系質量對研究星系中看不見的暗物質的分布以及銀河系的形成和演化具有重要意義。

  為這項研究提供指導的馬克斯·普朗克天文所所長漢斯-瓦爾特·裡克斯在接受新華社記者電子郵件採訪時說,這項新的研究成果可能意味著銀河系中不發光但產生引力的暗物質比原先估計的要少得多。同時較小的銀河系質量也意味著銀河系迫使衛星星系圍繞其旋轉的能力較小,由此可以引出的一個設想是大、小麥哲倫星雲可能並非銀河系的衛星星系,而僅僅是目前剛好在銀河系附近的“匆匆過客”。

  他說,銀河系質量比原先的測算減半,還意味著銀河系創造恆星的效率也比以往測算值高得多,因為銀河系已知的恆星數目並沒有變,但用於產生這麼多恆星的原料卻“少了一半”。銀河系的這種“造星”效率與其他星系相比要高得多。

(責編:張文君)
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