科學家:“人猿戰士”真可能出現

2008年05月12日08:53  來源:青年參考

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科學家:“人猿戰士”真可能出現
  4月初,英國科學家培育出了首個人獸混合胚胎,很多人因此擔心,認為總有一天,某個半人半獸的怪物會被人類培養出來。據英國《蘇格蘭人報》4月29日報道,蘇格蘭人類生物倫理委員會主任卡努姆·邁克科勒警告,按目前趨勢發展下去,人類在不久后就能合成全新的物種──半人半猿。

  首個人獸混合胚胎活了3天

  英國紐卡斯爾大學4月1日宣布,已成功制造了半人半獸的混合胚胎,這是英國學術界的創舉。由阿姆斯特朗教授率領的研究團隊,從人類皮膚細胞中提取DNA(脫氧核醣核酸),注入了去掉細胞核的母牛卵細胞中,母牛卵子的所有遺傳物質基本上都被去除,這個人獸混合的胚胎存活了3天。

  據英國廣播公司(BBC)報道,這個寫下生物史新篇的人獸混合胚胎,含有32個細胞。在顯微鏡下,人獸胚胎裡的細胞和其他僅成長3天的正常胚胎細胞毫無差別。從基因方面講,這個混合胚胎由99.9%人類屬性和0.1%母牛屬性組成。

  物種雜交在科學上存在兩種情況,一是雜合體,也就是“雜種”,是指精子和卵子來源於不同的動物,最典型的例子是騾子和獅虎獸。另一種是嵌合體,英國的人牛混合胚胎就屬於此類,由於承載了99%以上遺傳信息的細胞核都來自於人,而動物卵細胞的細胞漿所提供的遺傳信息隻佔了不到1%,所以這種胚胎的混雜程度沒有雜合體那麼嚴重。

  針對人獸混合胚胎的研究,宗教界普遍反對,天主教會批評為“野獸行徑”,不過醫學界和病患團體都支持這項研究,而且據民調顯示,英國有六成民眾支持這項研究。英國人工授精與胚胎學管理局(HFEA)於今年1月初,批准在英國的大學進行人獸混合胚胎的研究。英國下議院也將在5月內通過新法案,以對相關研究進行規范。

  研究人員指出,所有的人獸胚胎將僅供研究使用,不會讓胚胎成長時間超過14天,從這些胚胎中取出干細胞后,將有助了解包括中風、糖尿病等多種疾病的起因,並進而研發治療方法。

  物種雜交很普遍

  蘇格蘭人類生物倫理委員會主任卡努姆·邁克科勒的警告,讓很多人都恐慌不已,但也有人持懷疑態度。因為稍具生物學常識的人都知道,不同物種雜交很難產生后代。但如果兩個物種親緣關系較近,情況就有些特殊了,它們有可能產生先天不育的后代。最明顯的例子莫過於馬和驢雜交的后代──騾子。盡管沒人嘗試過,但還是有科學家提出,將人與靈長類動物雜交,就可能產生新物種。

  當然了,讓人與大腥腥在自然狀態下交配是任何人都無法接受的,但先進的人工助孕技術卻讓人猿雜交成為可能。人類可以通過試管授精、人工子宮等技術,給“怪胎”的提供良好的孕育環境。而人類目前的一些成功實例也給科學家們帶來了希望,例如老虎與獅子雜交產生的“獅虎獸”,山羊與綿羊的后代──“山綿羊”,斑馬與馬的雜交種──混血馬駒等。

  目前大多數雜交物種都是人類“混搭”出來的,它們的后代多是不育的,這也意味著新物種的基因不能像其他自然物種那樣世代流傳。但在自然界,不同物種間的雜交是很普遍,特別是在植物界,在動物界也有一些特例,這種雜交就能產生可以繁衍后代的新物種。例如,DNA分析表明,目前在埃塞俄比亞極度瀕危的紅狼是當地灰狼與山狗的后代。2006年4月,一位加拿大獵人在西北地區射中了一頭體表泛著橙色光澤的另類北極熊。研究人員証實這頭熊是灰熊與北極熊雜交的后代,並將這個新物種命名為“pizzly”。

  打造人猿戰士可行嗎

  邁克科勒表示,不同物種間的雜交能否產生后代,主要判斷基因組的相似程度。如果兩個物種是“遠親”,那麼它們的基因組相似度將十分小,產生后代的可能性也微乎其微。而獅子和老虎、馬和驢正是有較高的基因組相似度,才使產生后代成為可能。邁克科勒認為,人和靈長類動物基因組相似度普遍高達90%以上,與大猩猩的相似度甚至高達99%,兩者雜交很可能產生可繼續繁衍的后代。

  從目前來看,人猿雜交並沒有被法律禁止,英國人獸混合胚胎研究就獲得了政府的批准。例如,英國現行的《人類受精與胚胎法》明令禁止將雄性動物精子與女人卵子結合,但沒有明確規定禁止雌性動物與男人精子結合。在生命科學領域,英國一向走在國際最前沿,但很多人沒有將英國這一“網開一面”的因素考慮進去。

  好萊塢科幻電影《人猿泰山》裡半人半猿、力大無窮的戰士,給人們留下了深刻印象。“人猿雜交”永遠是一個能讓科學家們血脈賁張的話題。在好奇心的驅使下,上世紀20年代中期,蘇聯科學家伊萬諾夫曾奉命秘密打造一種真實版的“人猿混血戰士”,它們不知疼痛,不知疲倦,力大無窮,可以成為戰無不勝的“超級士兵”。然而,由於技術上面臨困難,伊萬諾夫的實驗宣告失敗.

  伊萬諾夫實驗時,各種授精、培養技術尚不成熟,但近一個世紀過去了,當初面臨的很多困難都可以順利解決。科學家們也相信現代生命科學技術足以創造出一個全新的“人猿”(humanzees)物種。研究人員也考慮到了可能出現的各種問題。例如,人猿到底是人還是猿呢?它擁有什麼權利呢?如果意識到自己是人類的后代,卻被當作動物對待,它會怎麼想呢?

  能成為器官來源

  創造生命原本是“上帝”獨享的權利,每個生命都有其存在的意義。而自從這種權利被人類“竊取”后就有些變味了。那麼人類為什麼要制造人猿呢?僅僅是興趣使然?科學家答曰:服務於人類。

  人猿的出現可以幫助解決一個難題──器官移植。人類目前主要進行的是異體器官移植,即從已經死亡的人體內取出健康器官植入病人體內。但志願死后繼續讓自己的器官“發光發熱”的人太有限,再加上惱人的排斥難題,這種移植方法的局限性十分明顯。人猿體內的器官正好可以解人類燃眉之急。人猿繼續了人類和動物的基因,器官結構與人類相差無幾。如果某人正好有一個人猿后代,在進行器官移植時排斥反應就可大大減小。(池晴佳)

(責編:周紅(實習))
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