當人類遇見月球塵埃--

宇航員拿月球塵埃送心上人 被一口吃掉

記者 林天宏

2008年04月09日08:47  來源:中國青年報

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  一個參與“阿波羅計劃”的宇航員,愛上了索貝爾的朋友卡羅琳。這個被愛情沖昏了頭腦的年輕人,冒著泄露國家機密和丟掉飯碗的風險,送給心上人一小撮來自月球的塵埃。

  身為科普作家的索貝爾得知此事,急切地追問卡羅琳:“你把它放哪兒了?給我看一下!”

  “都讓我吃掉了。”卡羅琳詫異地望著索貝爾,頓了一下,又理直氣壯地補充說:“總共就那麼一點。”

  數十年后的今天,索貝爾在自己的新作《一星一世界》中,依舊在“嫉妒卡羅琳,得到了品嘗月球樣本的機會”。

  可現實生活中的卡羅琳,從未因此獲得什麼特異功能,既不能在黑暗中發光,也不會凌空漫步。她嫁給了一位獸醫。那一小口月亮“美”,無疑早就因為新陳代謝,在她體內了無蹤影。

  那麼,在這一小撮塵埃裡,究竟包含些什麼,讓索貝爾魂牽縈了這麼多年?

  科學家們很早就通過望遠鏡,看見月球表面的暗淡黑斑。天文學家們為它們取名叫“月海”,暗示它們和液態水之間存在著某種聯系。然而,當第一批月球漫步者踏上這些“海灘”時,卻從那裡帶回了這些人們能想象到的最干燥的物質。

  月球的塵埃,為干燥度設定了一個新標准──一種完全缺水的狀態。這些樣本從未沾染過一滴水,也不帶一個水汽泡,甚至連一丁點兒冰都沒有接觸過。

  人們用“干若枯骨”來描述這些月球塵埃。可事實上,它們比骨頭干燥得多。因為骨頭形成於地球濕潤的生態系統中,在動物體死后很久,還會保持著水的痕跡。

  每個“阿波羅”號的宇航員,都擋不這些塵埃的“騷擾”。它不請自來,無孔不入,在宇航員的白皮靴、太空服和手套上粘上薄薄的一層,又和他們返回了登月艙。在摘下泡狀頭盔的一瞬,宇航員們都聞到了類似硝煙或壁爐濕灰的氣味。

  宇航員們還一度受到這些塵埃的“欺騙”。月球上的太陽光未經大氣過濾,放射出不同於地球的光芒,擾亂了他們對色彩和深度的感覺。

  當他們望著月球朝陽的那面時,以為布滿灰塵的月球表面,像沙灘一樣呈淡茶色﹔可當他們轉到月球的背面時,塵埃卻變成了灰色﹔隨后,他們將塵埃樣本鏟進了塑料袋,它又變成了黑色。

  與人類相似,膠卷也習慣了地球大氣中的光線,它對月球表面這一新地貌的微妙色調,給出了自己的一套闡釋。於是,宇航員們攝下的照片,和他們印象中在漫步月球時所看到的圖景,存在著極大的色彩偏差。

  可如果沒有這些“干燥而狡猾”的塵埃,人們將永遠看不到皎潔的月光。根據科學家的觀測,月球的光線反射率,其實和墨黑色的柏油馬路的光線反射率差不多。幸好,在粗?的月球表面上,布滿了粗顆粒的月球塵埃,為它增加了無數反射光線的平面。那些茶色、灰色和黑色的塵埃,反倒為月球籠上了一層白色的光輝。

  這些月球塵埃,主要來自月球與其他天體撞擊后形成的二氧化硅玻璃體。可在大約30億年前,隨著太陽的壽命進入穩定的“中年”,月球與來自太陽系的大型天體碰撞的機會,已經消除殆盡。於是,月球上所有的地質活動也隨之停止。

  只是偶然間,還有一些微型的隕石,會落在這顆已進入死亡狀態的星球上。因此,堆積在它表面的塵埃,每年會以百萬分之一毫米的厚度遞增。

  這一過程極為輕柔,基本上不會驚擾月球上干燥而死寂的環境──包括成排的科學儀器、分級火箭使用后留下的成堆空筒,以及三台靜靜停放著的探月車。

  在這些特意留在月球上的個人紀念品中,有一張某宇航員和他家人的快照。為了更好地保護它,人類還特地對那張照片進行了塑封。可是,在平靜的月球表面上,它永遠不會發生什麼意外。因為在那裡,一個留在塵埃中的腳印,可以完好地保留數百萬年。

  隻有那特殊的一小撮塵埃,會給人以“溫暖和潮濕”的聯想。它被妥善地安置在宇宙飛船的艙室內,又在火箭的推送下,穿越了24萬英裡的星際距離來到地球,然后被一位英俊的宇航員,親手獻給自己的心上人。

  《一星一世界》﹝美﹞達娃·索貝爾著肖明波張朵譯上海人民出版社

(責編:馬麗)
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