人獸胚胎法案引發英12內閣大臣威脅辭職

康娟

2008年03月25日08:12  來源:中國青年報

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  英國政府今年年初批准人獸混合胚胎研究以來,科學界、倫理學界及宗教人士圍繞此事掀起了針鋒相對的爭論風暴。打算以立法手段支持該研究的布朗政府現在更是面臨前所未有的挑戰。英國媒體稱,多達12位內閣大臣暗示,如果被強制要求投票支持這項《人工授精與胚胎法案》,他們可能會以辭職抗議。

  布朗發出“甲級動員令”

  據英國媒體報道,為了保証這項法案今年5月能在英國議會下院順利通過,布朗決定不允許工黨議員和大臣對《人工授精與胚胎法案》投反對票,否則,他們將面臨黨內紀律處分,這一舉措也就是所謂的“三線鞭令”。此前,該法案在上議院投票時,工黨議員都收到了這一指示。

  根據英國政黨實行的“黨鞭”制度,負責傳達黨領導意見、監督本黨議員行為特別是投票的“黨鞭”會根據不同的情況發出三種“鞭令”。如果是“一線鞭令”,本黨議員可以選擇不參加投票﹔“二線鞭令”,本黨議員必須參加投票,但如果不按黨的指示投票不會受到黨內處分﹔“三線鞭令”最嚴格,相當於“甲級動員”,不僅必須參加投票,還必須按黨的指示投票,否則將受到處分,包括丟官或升官無望,下屆選舉時黨部不予助選或提名。最嚴重的是“解除黨鞭”,讓閣下從此隨心所欲投票,也就是開除黨籍。

  工黨此前在狩獵、上議院改革、飲用水氟離子等議題上都允許本黨議員自由投票,這次的強制命令不難看出布朗推進胚胎研究的決心。除了工黨,保守黨和自由民主黨兩大反對黨都未干涉本黨議員的投票。

  政府與教會的博弈

  布朗此令一出,立刻招致不少工黨成員的不滿,信奉天主教的國防大臣德斯·布朗、交通大臣魯思·凱利和威爾士事務大臣保羅·墨菲以及幾名“黨鞭”都對這一法案持保留態度。英格蘭與威爾士天主教樞機主教奧康納23日呼吁工黨賦予天主教議員和信奉其他宗教的議員自由投票權,成為迄今就此事表態最高級別的神職人員。

  鑒於這種情況,英國工黨首席“黨鞭”杰夫·胡恩破例對持反對意見的議員和大臣網開一面,允許他們寫信申請投棄權票,但是一些議員並不滿意,而是要求在當天投票反對。一名工黨消息靈通人士稱:“可能會有12位大臣提出辭職,或者他們可能會說,‘我將投反對票,你可以解除我的職務’。”

  這場“內訌”無疑讓支持率持續下滑的工黨政府雪上加霜。支持這一法案的天主教工黨議員吉姆·迪維尼稱:“這應當是一個基於良知的投票。我不想看到同事們辭職。”另外一些工黨官員則把矛頭指向天主教會,指責其“試圖左右政府政策”、“通過散布謠言來擾亂民心”。

  英國衛生大臣艾倫·約翰遜23日晚堅稱,政府將與信奉天主教的工黨議員達成妥協方案,以確保他們不違反自己的信仰投票。根據流傳的妥協方案的一個版本,工黨可能會允許持最強烈反對意見的議員投反對票,但人數不得影響法案的通過。

  總共代表著200多個患者慈善基金的英國醫療研究慈善基金協會和基因研究利益團體已經給所有議員寫信,呼吁他們支持這項法案。他們在信中稱:“這項研究可以極大地促進我們對一些影響著數百萬人的嚴重疾病的了解。”

  人獸混合胚胎的研究獲得英國政府支持的過程也是它獲得越來越多的民眾支持的過程。2007年9月3日公布的一項民意調查結果顯示,61%的受調查者認為,在嚴格監管並有益於治愈疾病的前提下,這項研究可以獲得支持。公眾的態度促使英國人工授精與胚胎學管理局(HFEA)在當月對倫敦大學國王學院及紐卡斯爾大學科學家申請的人獸混合胚胎研究做出了“原則上可以,但必須逐個審查”的決議。2008年1月17日,這兩所大學的研究獲得HFEA的正式批准。

  0.1%遺傳物質來自動物

  英國研究人員指出,他們目前所培育的混合胚胎被稱為“胞質雜合體”,即從患有特殊病症的病人的皮膚細胞中提取細胞核,植入剔除了細胞核的牛或兔子的卵細胞中。從遺傳學角度來看,這種混合胚胎中將有99.9%的遺傳物質屬於人類,隻有不到0.1%來自動物,因此是最接近人類胚胎的一種。從中提取的干細胞將為尋找治療老年痴呆症、帕金森病等多種疑難疾病的方法創造條件。

  當然,科學家選擇用混合胚胎進行醫學研究也是不得已而為之,因為作為胚胎干細胞“原材料”之一的人類卵子來源始終是困擾科學研究者的一大問題。一般用於研究的人類卵子主要來源於選擇體外受精的女性所剩余的,要想使用必須首先經過捐獻者的同意,這造成卵子數量嚴重不足。醫學專家表示:“在目前階段,培育一個胚胎干細胞需要幾百個卵子,這相當困難,所以選擇動物的卵子作為替代品是很自然的事情。”在實驗室研究階段,動物卵子作用與人類卵子相當,由此培育出的混合胚胎存在時間不能超過兩個星期,也不能將其植入人體。

  人獸混合胚胎還包括另外兩種,其中被稱為“客邁拉”的胚胎由人類和動物的細胞融合培育而成。早在2003年,上海第二醫科大學的盛慧珍教授領導的課題組就曾將人類皮膚細胞與兔子卵細胞融合,培植出人類胚胎干細胞。該項研究中的胚胎,被美國科技媒體視為首例成功制造出來的人獸雜交“客邁拉”。美國科學家此前也曾培育出“客邁拉羊”,這些“雜交羊”的肝臟中約有80%的細胞是人類的細胞。科學家認為,如果動物與人類越相似,就越有利於測試藥物或培育出能移植到人身上的“多余零件”,如肝臟等。

  真正意義上的人獸混合胚胎是指將人類精子(或卵子)與動物卵子(或精子)直接結合,由此得到的產物將包含人類和動物各50%的遺傳物質,這種做法無論是在法律上還是在倫理上都是不被允許的。

(責編:馬麗)
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