河流沖刷出的世界屋脊

2008年01月14日10:02  來源:科學時報

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雅魯藏布江的侵蝕形成了7100米高的加拉白壘峰。(圖片提供:Noah Finnegan)
雅魯藏布江的侵蝕形成了7100米高的加拉白壘峰。(圖片提供:Noah Finnegan)
  如果你以為侵蝕總是會損耗山體,那你就錯了。研究人員如今報告說,他們發現了一個証據,表明河流的沖刷能夠形成新的山脈,這是氣候、板塊構造和侵蝕作用彼此間如何相互影響的一個戲劇性發現。

  雅魯藏布江流經中國青藏高原的喜馬拉雅山脈。它是世界上海拔最高的河流,同時也是全球最洶涌的河流之一。雅魯藏布江的總落差將近3000米──大約是密西西比河的兩倍,這也使其成為一部動力強勁的“挖掘機”。雅魯藏布江在其流域中形成了一個名為南迦巴瓦─加拉白壘山丘的地區,並且開鑿出一條深度達5000米的峽谷。研究人員相信,這裡正是得到驚人發現的好地方。

  盡管在過去的5000萬年中,大部分的喜馬拉雅山脈沿著雅魯藏布江的走向、按照一個相同的速度逐漸隆起,然而南迦巴瓦─加拉白壘山丘形成的速度卻僅為前者的十幾分之一。一個國際研究小組在最新一期的美國地質學會(GSA)的《GSA會刊》上報告說,其中的部分山丘在不到200萬年的時間裡隆起了7700多米。地質學家將這種現象稱為“地殼構造動脈瘤”,它的出現是由於河流沖走了位於印度板塊一角的大量物質。結果板塊重量的減輕使得其中的一小部分能夠迅速抬升,從而造成南迦巴瓦─加拉白壘山丘從周圍的山體中“脫穎而出”。領導這項研究的美國康奈爾大學的地質學家Noah Finnegan表示,“這是一個非常引人注目的証據”,表明侵蝕過程能夠形成山脈。

  Finnegan指出,在這一現象中還存在著反饋環。隆起的喜馬拉雅山脈同時捕獲了大量吹向印度洋東北方向的潮濕空氣。這些潮濕空氣形成了印度每年的季風雨,但它同時在喜馬拉雅山脈上沉積了大量的積雪,而這些積雪融化后進一步加劇了雅魯藏布江的流量。Finnegan說,這一過程表明,“通過抬升山體,你可以制造天氣”,而這一天氣有時候會反過來為山體的抬升提供動力。美國玻爾得市科羅拉多大學的環境科學家Cameron Wobus認為,這篇論文給出了一個令人信服的証據,表明侵蝕與山脈的形成能夠緊密地聯系在一起。(群芳 譯自www.science.com ,1月12日)

(責編:張文君)
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