美研究發現 原生動物弓形虫具有植物特性

2008年01月11日09:10  來源:科學時報

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細胞中的弓形虫。(圖片提供:Jennifer Gordon,Wandy Beatty )
細胞中的弓形虫。(圖片提供:Jennifer Gordon,Wandy Beatty )
  像原生動物這樣的單細胞生物通常是原始的、怪異的,有時甚至讓人感到不可思議——它們竟然具有類似動物、植物或者兩者混合體的特性。研究人員如今報告說,一種像動物一樣依賴生物化學機制的原生寄生虫同時令人驚訝地具有植物的特征。這一發現將為消滅這些能夠導致疾病——例如瘧疾——的原生動物提供了一條新的途徑。

  原生寄生虫通常很難控制,這是因為它們所具有的與宿主極為類似的類動物生物學屬性所致。這些屬性導致針對寄生虫的藥物往往也會對病人的細胞造成破壞。

  為了解決這一問題,由美國密蘇裡州聖路易斯市華盛頓大學醫學院的微生物學家Kisaburo Nagamune和L. David Sibley領導的研究小組,對原生動物弓形虫(Toxoplasma gondii,一種能夠導致弓形病的寄生虫)進行了細致的研究。特別需要指出的是,寄生虫傳遞信息的方式成為了研究人員的工作重點。

  首先,研究人員嘗試比較寄生虫與宿主動物的生物化學通道存在的差別,此舉旨在更好地理解這些通道的功能。Sibley表示:“由於隻發現了很少的共同之處,因此我們認為,這些與動物類似的原生動物可能並不像之前人們想象的那樣。”

  因此研究小組又將弓形虫的生物化學通道與植物的通道進行了比較。研究人員發現,兩者之間具有很多共同之處。其中最讓科學家感興趣的便是脫落酸,這是植物控制壓力響應和睡眠的一種激素。當研究人員利用一種常用的除草劑破壞脫落酸的分泌后,那些動物細胞內的寄生虫便失去了活性,即便后者的數量已經達到通常會導致疾病的水平,這種情況依然沒有改變。研究小組推測,這可能是因為脫落酸能夠控制原生動物從休眠到發育的轉化過程,就像這種激素在植物中表現的功能一樣。研究人員發現,相同的除草劑還能夠治療被弓形虫傳染的小鼠。他們在1月10日出版的英國《自然》雜志上報告了這一研究成果。

  英國格拉斯哥大學的微生物學家Andy Waters指出:“這是對包括瘧原虫(Plasmodium,一種能夠導致瘧疾的原生動物)在內的寄生虫進行的新的解讀。”Waters強調,未來對脫落酸進行的深入研究將為瘧疾的治療提供新的方法。(群芳 譯自www.science.com ,1月9日)

(責編:張文君)
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