最新研究 南極冰蓋下可能暗藏"生命綠洲"

2008年01月08日07:54  來源:中國新聞網

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南極大陸衛星照片(資料圖)
  中新網1月7日電 冰天雪地的南極大陸容易給人沒有生命存在的感覺。但哥倫比亞大學的地球物理學家卻認為,南極是有生命存在的。

  南極是人類研究最少的陸地。2007年,研究人員在這裡發現了縱橫交錯的冰下河流,與亞馬遜流域的形狀非常相似。

  據俄羅斯《觀點報》報道,美國航天局衛星新近發回的照片和影像資料顯示,南極擁有若干個“湖區”,其礦化作用相當積極,倘若沒有微生物的參與,這一進程要麼無法進行,要麼會緩慢得多。這意味著南極並非一片沒有生命的曠野,而是一個豐饒的自然體系,擁有“生命綠洲”。

  哥倫比亞大學的地球物理學家斯塔丁格介紹說:“事實上,南極的冰下水系相當龐大,其面積與美國相差無幾,堪稱全球最大的水域。那裡很可能存在著一個完整的、全新的世界,而10年前這對人類而言是難以想象的。”

  他說,即便沒有衛星提供的最新圖片資料,過去在南極地區進行的研究發現也証明了這一龐大水系的存在,如古老的東方湖、因冰下大陸的運動而引起的冰川漂移等。

  南極湖泊的特殊之處在於,他們在3000萬—3500萬年的漫長時間裡完全與外部世界隔絕。盡管如此,因為有來自陸地深層的熱量,河流和湖泊一直都處於運動中。這表明,數十萬年來,與其他大陸一樣,南極冰蓋下的生命也是在不斷發展進化的。

  不久前,研究人員在毗鄰南極的海域中發現了科學界所不知道的動物物種,如生活在海底的肉類海綿,他們靠很小的骨針來捕食小型無脊椎動物。

  目前,學者們尚難對南極的河流和湖泊數量做出精確統計。最新的數量是145個,它們都位於4000米深度以下。

  明年,專家計劃在南極安裝配有最新雷達設備的探測器,以推動對南極深處的研究。

  研究者認為,南極其實就是一塊被厚厚比冰層所覆蓋的普通大陸,正是冰蓋妨礙了人們對南極的深入了解。然而,由於全球變暖,溫度較高的冰下湖泊開始從底部侵蝕冰川,加速了后者的融化。

  聯合國秘書長潘基文表示,冰川融化是“非常嚴重”的問題,希望國際社會能夠對此問題進行關注,並敦促全球各國領導人積極努力,應對全球變暖。

(責任編輯:張文君)
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