研究稱猩猩會模仿同類面部表情

2007年12月17日09:24  來源:科學時報

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當1隻小猩猩咧開大嘴后,它的玩伴往往也會這樣做。(圖片提供:Marina Davila Ross)
當1隻小猩猩咧開大嘴后,它的玩伴往往也會這樣做。(圖片提供:Marina Davila Ross)
  類人猿能夠使用工具、學習符號語言甚至對電視節目上癮。如今,新的研究証明,它們還擁有另一項曾經被認為是人類獨有的本領:模仿其他同類的面部表情。這一研究成果表明 ,這種能力的形成——有助於個體之間溝通感情——領先於人類種群的起源時間。

  人們在觀看一部電影或是與老朋友共飲咖啡時,經常會在無意中模仿眼前人物的面部表情。微笑、大笑和痛苦的鬼臉是能夠“相互傳染”的。但是我們為什麼要模仿別人卻一直沒有搞清。年輕人這樣做或許是為了學習與人溝通。面部表情模仿同時還有助於理解他人的情緒——為了搞清一種表情,大腦需要對其進行再制造。一些研究人員認為,對一種表情的模仿能夠在觀眾中引發類似的感情,從而產生移情作用。

  為了搞清這種能力是否已經延伸到類人猿中,德國漢諾威獸醫大學的行為生物學家Marina Davila Ross和同事,用攝像機拍攝了兩隻小猩猩的游戲場景。研究人員分析了其中1隻小猩猩的中性表情和一種所謂的“大嘴”表情——它相當於人類的笑臉。他們發現,如果1隻小猩猩做出了大嘴的表情,那麼它的伙伴很可能在不到半秒鐘的時間裡便跟著咧開了大嘴 。當研究人員對這種發生在類人猿當中的交互作用進行分析后發現,這種對表情的模仿更多發生在那些年幼和尚未成年的猩猩當中,或者當兩隻猩猩的年齡相差兩歲時,也容易出現這種模仿表情的狀況。研究人員在最新的《生物學快報》上報告了這一研究成果。

  如今在英國朴次茅斯大學任職的文章第一作者Davila Ross表示:“這項研究第一次表明,這種無意間的模仿也會出現在動物中,至少對於面部表情來說是這樣。”但是猩猩並不會一直模仿它們的伴,研究人員如今正在嘗試確定影響這種行為的其他因素。

  美國安阿伯市密歇根大學的行為神經科學家Stephanie Preston指出:“這一發現對於証明面部表情與模仿之間存在一種進化上的前后關系是非常重要的。”她說,新的認識將幫助研究人員搞清這種行為的起源及其在社會環境中扮演的角色。(群芳 譯自www.science.com,12月16日)

(責編:張文君)
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